書名:八百萬種死法

 

八百萬種死法

作者:勞倫斯.卜洛克

 

        啃了幾本卜洛克的小說如《行過死蔭之地》、《殺人排行榜》、《繁花將盡》、《父之罪》等,始終進不去卜洛克的冷硬世界,雖然這本《八百萬種死法》比起我看過的幾本通順流暢許多。

 

        本書內容述私家偵探史卡德接到妓女琴.達科能的委託,幫她去和皮條客談判退出神女皮肉生涯的請求,輕鬆地談判成功獲得皮條客首肯後,沒想到幾天後該妓女橫死於旅館中,緊接著該皮條客麾下的其他妓女一一慘死,就在這個時候,史卡德竟然接到皮條客錢斯的委託,幫忙調查這些妓女的死因。

 

        讀了幾本之後,總算是摸得到些許卜洛克筆下史卡德偵探之所以受歡迎的原因,雖然自己不怎麼喜歡作者說故事的風格。史卡德行事作風遊走法律灰色邊緣,甚至經常逾越法律,譬如搶下搶匪的手槍,私吞搶匪的贓款等。史卡德似乎專門接那種不方便也不願意向警察報案的邊緣人的請託,如《行過死蔭之地》的毒品大盤商與本書的妓女與皮條客,史卡德喜歡幫那些他不尊敬、也不喜歡的人,因為萬一無法完成委託也不致於良心不安。

 

        卜洛克的作品中不乏妓女、同性戀、雙性戀、變性人、嫖客、酒鬼、毒蟲等角色(而且每本都有),擅長描寫紐約底層那些灰暗但還不致於絕望的人的生活與心理,但坦白說,看了幾本後自然會萌生一股「膩了」的感覺。不可諱言的地,作者成功營造出主角馬修史卡德偵探那種很特別的世故、對什麼都有一番道理、偶爾憤世忌俗又偶爾逆來順受、做事情完全不受道德常規羈絆的特性,但這大概也是馬修史卡德偵探系列唯一吸引人的地方吧!

 

        喜歡「節奏感」與「緊湊感」的讀者大概不會喜歡卜洛克的作品,以本書以及其 他馬修史卡德偵探系列作品來說,辦案手法經常拖泥帶水,破案的過程過於唐突(至少我看過的幾本都是如此),史卡德的辦案模式似乎千篇一律到處打電話、到紐約每個酒吧四處打聽(順便鬼扯一通戒酒喝酒的喃喃自語)、找幾個固定街頭線民或警局昔日同事,然後就糊里糊塗地破案,有如神助。

 

        本書始終擺脫不了史卡德偵探一而再再而三地有關戒酒喝酒的大篇幅喃喃自語,全書大概超過五十次關於「參加戒酒會-忍住酒癮-不小心開戒-喝得爛醉-參加戒酒會」的比無限迴圈還要無止無境的情節橋段,且百分之九十與故事主架構毫無關係。

  

        本書所謂的八百萬種死法,並非真有八百萬種死法,而是1980年代的美國紐約有八百萬人口。那時的紐約地鐵的骯髒、到處都是塗鴨,第七大道入夜後的槍響司空見慣,時代廣場附近流鶯遍布;卜洛克不惜筆墨地描寫紐約充滿了黑暗、暴力、孤獨與死亡,一個住了八百萬人口的冷漠都市,有八百萬個故事,就會出現八百萬種死法。這部小說的重點並不在於誰殺了琴,而在於琴為什麼會死?是怎樣的死法?(本段引用自書本宣傳文案)

 

       卜洛克所有的作品的主要場景一律在紐約,雖然偶爾為了辦案離開紐約,但始終脫離不開,如果沒有去過紐約的讀者,不太能夠百分之百體會卜洛克的鋪梗,當然現代的紐約治安與19701990年那二十年相比已經大幅改善,和書中所描繪的昔日紐約也大不相同,也只能把本書當成紐約黑暗史來看囉!

 

       挑戰了幾本卜洛克依舊無法登門入室,是我無法體會他的歷史定位,還是我應該保持著「一本看不懂就多看幾本」的天龍人心態呢?捧書捧久了雖然不會嘴麻但手總是會麻呢!

 

      評:三顆星

 

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