發燒會燒壞腦子嗎?

        發燒的原因:大部分的發燒是因為病源體入侵,跟身體作用後,體內產生昇溫素;這時我們的體溫調節中樞受到昇溫素影響,誤判而將體溫設定成較正常為高的狀況。我們身體會透過產熱(發抖等)多於散熱(流汗為主)來提高體溫。當昇溫素不再產生(自然病程例如感冒,平均約三天左右;或特定疾病得到適當治療後),體溫自然會回復到正常狀況。

        溫度多高會有危險:單純以體溫而言,要對人體有傷害,在二種狀況下可能發生:(1)超過攝氏41度,可能會中暑;(2)超過攝氏42度,因為蛋白質產生變性,可以造成人體器官直接傷害。但是在大多數的情況下,人體是不會出現這樣的高溫的,可能出現這種溫度的狀況有:(1)藥物,尤其是諸如快樂丸等麻醉、迷幻藥;(2)先前的腦損傷,導致體溫調節中樞失去調節功能;(3)中暑,無法排汗;(4)先天性汗腺異常等,無法正常散熱。

        我們日常聽說或媒體報導上提到的燒壞腦子,其實都不是上述狀況,而是這些患者罹患一些會直接傷害腦部的疾病,諸如日本腦炎、麻疹、細菌性腦膜炎等,發燒與否根本不相干。這些都是屬於發熱性疾病,因為以前衛生知識缺乏,以訛傳訛,被說成發燒燒壞了腦子。所以發燒在絕大多數情況下,是不會對腦造成傷害的;反之,會傷害腦部的疾病,即使退燒也無濟於事。

        可是我們如何知道一個小孩發燒,是不是那種對腦部會有傷害的疾病呢?這有個大概的判斷方法:凡是嚴重的疾病,尤其腦部發炎,不管大人或小孩、有沒有發燒,都會精神不好,譬如昏睡、嘔吐、抽搐等。但是因為發燒本身會讓人有類似的症狀,所以要在退燒的時候才可以做判斷。也就是說,當一個人不發燒的時候,精神就很好,那通常不要緊,也比較不會有立即的危險

退燒的方法:

        減少厚重衣物,有利散熱。如果發抖畏寒難受,至少在體溫穩定,不再覺得冷的時候,就應盡量減少衣著。

        睡冰枕,可以持續吸收身體熱量。溫水拭浴,藉水分蒸發散熱。但應注意:(1)太熱的水,或整個人泡在水裡,都反而不利散熱。(2)冰水、酒精雖然可以用來散熱,但是散熱過快,會使體表微血管收縮,不利於後續散熱,故一般情況不採用。

        藉助藥物與昇溫素拮抗,作用於體溫調節中樞,身體會減少產熱以及排汗散熱。

體溫幾度才可以用退燒藥?
小沈拍的夜櫻 

        這就要問退燒是什麼目的了。我自己的小孩,除非為了確定有否發燒,不會為了體溫幾度而量體溫。如前所述,發燒本身不會造成傷害,而且病程時間到了,自然會退燒。但是發燒會使人不舒服、畏寒、頭痛、胃口不佳、噁心想吐、睡眠不佳等;有些小孩子更會因此吵鬧不安、拒食,結果三天後,燒退了,可是小孩卻因拒食而脫水,爸爸媽媽也累倒了。所以退燒不是為了怕腦子燒壞,而是要讓病人比較舒服的度過這個病程;免得病好了,卻因為沒有進食,必須接受點滴補充水分。

        因此,你當然可以依照一般的38.5度用口服退燒藥,39度用肛門塞劑。但是我更建議用小孩子的精神、睡眠、食慾等來作決定。精神好,退燒也好,不退燒其實也沒關係;精神不好、不吃、不睡,則可以按照一般劑量給予退燒藥物。解熱藥即鎮痛藥,即使沒發燒,我們也可以為了止痛(頭痛、酸痛、口腔潰瘍、受傷等)給藥。

        另外一個目的,就是可以利用退燒的時候,判斷小孩病情嚴重與否。

        退燒不會讓整個病好的快些;只要藥物劑量適當、使用時間的間隔夠,即使長時間使用,也不會對人體有所傷害。一般口服退燒藥每四小時以上可以服用一次,以普拿疼(Tynenol)為例,每公斤體重每次使用10毫克。而肛門塞劑通常六小時就可以使用一次。

        塞劑一般不建議在三、四個月以下的小孩使用,因為他們體溫控制尚未成熟,可能過度反應以致體溫過低。另外也有少數小朋友,對一般劑量也會有類似情形,這就需要爸爸媽媽配合醫師,依各人的狀況適度調節劑量。在比較大或體重較重的小朋友,也有可能需要較高劑量或縮短二次使用的時間間隔。
 
剛果拍的日本信州 


 
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