天使與魔鬼 (書衣版) 脫線死神的鬼差事



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        有許多出版社都有一些新書上市前的試讀活動,只要你向出版社報名,出版社就會寄上試讀本給你,唯一的條件就是將書評寫在自己的部落格上面,待新書出版後,出版社就會寄一本新書給你當成酬勞。這是國內出版社行之有年的行銷手法。

        過年前,我寄了十多份參加試讀的應徵信去給一些即將出版新書的出版社,想要參加他們的新書試讀會,想當然爾,我被一一的拒絕,一如我早先的財經文章投稿被完全拒絕的的窘態。

        只是我想不懂的是,以我的部落格每天有五萬流攬人數的驚人數量,為何連免費要幫人寫書評都不得其門而入,而這些出版社卻一天到晚的要請人在網路寫書評,一天到晚辦網路試讀會,難道都是假的?寧可找那種一天不到50個人閱讀的部落格寫書評,不願意讓幾千萬人氣的版主寫,文學領域的象牙塔現象,從這麼遠這麼渺小的地方就可以看到它的狹隘。

        給文學界編輯一個中肯的建議:不同領域的人並非毒蛇猛獸。


                  一、天使與魔鬼      丹布朗

        這本書是「達文西密碼」(2003年)的前傳,作者是在2000年完成的,只是國內書商是在達文西密碼一書大紅以後才推出翻譯本的;這本『天使與魔鬼』是讀友與我交換的,擺在書房半年多以後才拿出來看,一個主要的原因是聽說這部電影即將在今(2009)年夏天上映,先睹為快(或是先看看原著好看與否?以免一家人花上一千多元的電影票冤枉錢!)。

        先下一個結論好了,除非製片公司捨不得花錢(以達文西密碼電影的大賣,這個情況應該不會發生),不然這鐵定是片娛樂效果十足的電影,請看清楚,我只是說這可能是部好電影,而不是說是一本好小說。

         若「達文西密碼」是宗教與藝術的衝突,那麼這本『天使與魔鬼』整本書就是再討論宗教與科學的衝突了,這本書加分的地方有:
        1、 娛樂效果十足,主角蘭登的角色與007沒什麼兩樣,一樣有美女一起冒險犯難。
         2、 這本書加了媒體這個角色,BBC的菜鳥記者與媒體的嗜血性,在書的最後三分之一的高潮處,佔了很鮮明的戲份,丹布朗藉此嘲諷媒體,I like it!

        本書減分的地方有:
       1、 結局過於唬爛且有些草率,如某重要角色的身世之謎,似乎顯得多此一舉,這點要就不提,要就可以大大的發揮,可惜。
       2、 最後蘭登近乎神跡地從幾千公尺高空墜地,竟然毫髮未傷,太不合理。
       3、 批判宗教的立論與另一本「達文西密碼」相比就弱上許多,達文西密碼是用金錢的腐化去批評宗教界,而這本卻只用一個對科學有著近乎「精神病態」的反對的教廷高層去建構「宗教與科學」的對立,而另一方面又安排了一個對科學近乎狂熱的「兒時創傷症狀群」的科學怪人,彼此之間的對立點是很好看,但是劇情之間沒有巧妙地潤飾。(用粗體代表一種文學的詭異氣質)
        4、 場景與動作的畫面描寫,以及大量宗教史料與神話歷史所組成的「符號與密碼」,佔了這本書過多的篇幅,以致於作者到最後的收尾,顯得有氣無力。

評:兩顆星



         二、脫線死神的鬼差事     克里斯多福.摩爾

        我近來在閱讀方面,開始有點「得獎」情結產生,從生硬的諾貝爾文學獎,到大眾文學的日本「直木賞」,最近開始對於美國「鵝毛筆獎」((The Quills Award)),這個獎從2005年才開始,她的宗旨是宣揚普羅文學;這也和我的閱讀功力不謀而合,也和我的閱讀目的相符,或許其他人有著不同的閱讀目的與使命,然而閱讀對我而言就是單純的閱讀,經由閱讀得到喜怒哀樂與長知識,就是這麼簡單,近年來得到或入圍鵝毛獎的書有『哈利波特』、『手機』、『不能面對的真相』、『貝塞尼家的姊妹』、『第十三個故事』…

         2006年鵝毛筆獎最佳大眾小說正是『脫線死神的鬼差事』,書中的主角面臨喪妻之痛的當下,忽然被選為「死神的掮客」,講到死神,自然會想到日本作家伊坂幸太郎的「死神的精準度」一書,不過,脫線死神是活生生的人,而日本的死神卻不是人類,就兩本死神系列的書相較,我比較喜歡美國死神,因為除了都有相當奇特的想像力內容以外,這本『脫線死神的鬼差事』多了一些親子關係的描述,以及大量的美式幽默情節與橋段。

        譬如主角這樣形容他店裡的女店員:「這個月她研究存在主義。上星期她還特定向我請了一天的讀書假,趕去海邊幹掉一名阿拉伯人。」(註:看得懂的人就會覺得其反諷性相當強,給一點提示:卡謬.....)

        其中有一段,我節錄一下:
        死亡大百科的幾個重點:
        1、 恭喜你被選為死神。你的職責就是向死人或將死之人回收靈器,將之交付給下一個驅體。假如你失敗了,黑暗將再次壟照大地。

        2、 你們是站在人類亡靈之前,保護他們不受黑暗力量控制的唯一防線。

        3、 為了牽制黑暗力量,你需要一枝2B鉛筆和一本行事曆---最好是那種沒有可愛小貓圖案的那種。

        4、 名字和數字自動會找上你,數字代表你必須在幾天內回收那些將死之人的靈器。

        5、 不可向別人透露你的工作。

        6、 執行死神任務時,旁人可能看不見你,因此務必小心過馬路:你並非不死之身。

        7、 不可搜尋同伴。務必堅定執行任務。

        8、 死亡並非因你而起,你無法阻止死亡。

        9、 絕對不能讓靈器落入黑暗力量之手。

        單看這九條死亡百科全書就可以知道,這到底是不是神經病該看的書了!哈!而黑暗力量竟然是一群活在地底下偶爾會跑出地面上來的烏鴉,而作者除了將烏鴉擬人化以外,書的其他角色盡是一些捧腹的身份,來自西伯利亞與中國的兩位歐巴桑移名房客,流連於菲律賓新娘與交友網站的男員工,女同性戀的姐姐,成天穿鼻洞耳洞的女員工,和主角所經營的那一家舊貨買賣店。

        書中的主角叫做查理,但萬萬沒想到,當他遍尋不著最偉大的死神大帝,還一度以為就是自己時,在一場地底的激烈戰役中,****(為了閱讀樂趣我不能曝雷)適時地出面解救他,告訴查理,他就是死神大帝;也許你看書到最後可以得知一些關聯,但作者將那些關聯巧合地運用在查理出的任何小紕漏上,在我也以為查理也許就是死神大帝時,又不禁注意到這個****,看到最後你才恍然大悟這種關聯性,是多麼有趣!

        這本書當然不只是怪咖與神經病組合的嘻笑怒罵,當然也不單有天馬行空的怪異情節,我認為故事的主軸在於主角面對死亡的態度之轉變,來超脫他喪妻之痛,以及他和一出生就喪失母親的小女兒那種相依為命的細膩情節,作者相當成功地用幽默去陳述這些傷痛,否則一般的作者如果要寫喪妻、喪母、以及獨力撫養幼女的種種,說不定會寫得一把眼淚一把鼻涕,作者將死亡的問題昇華到比較輕鬆與泰然之境界,或許這也是作者想要表達的一些東西吧(我猜的)。

        評:四顆星 


        其實文學界也有所謂的垃圾文,我就來秀一段吧:
       『本書反應了底層庶民的想法和生活,以及許多奇妙的創造力;而這類原型及演變過程,或許也正是***故事的魅力之一,故事的片段銜接十分巧妙,似乎可以發現***在自己的世界上任性發言的遊戲人生,並和現實當中尋找一種平衡的敘述態度,讓嘮叨的夢幻與現實的擦撞更加直接火爆,雖說他幾乎都會寬容地給筆下角色們一個有解構性的結局,卻也開始不再顯得那樣一廂情願。從這些角色的對白及行為裡頭進行自己觀察人類的工作,也從一種抽離的位置帶領讀者檢視人性。』….看得懂嗎?這就是文學!



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