書名:犬神家一族

 犬神家一族

作者:橫溝正史

       這本書讀起來和山崎豐子的《女系家族》有點神似,共同點都是在家族企業財團的老闆死掉以後,子孫爭產以及家族恩怨的醜陋面。但比較不同的是,《女系家族》強調的是母系世家的荒謬性,而本書卻比較偏重命案的推理與感情世界的糾葛。

        他筆下的主角正是金田一耕助這個偵探,金田一耕助被另一推理作品《金田一少年之事件簿》的原作天樹征丸定為主角金田一一的爺爺,因此金田一祖孫在台灣推理界相當有名,據說橫溝正史的家人對《金田一少年之事件簿》的設定相當有意見,後來雙方達成協議,允許金田一這個少年成為金田一耕助的孫子。此外日劇也推出金田一耕助vs明智小五郎的系列連續劇。

       作者橫溝正史最擅長的部份應該在於解謎過程,以及用鄉野奇談神鬼魍魎穿鑿附會其中,營造出推理小說中罕見的「恐怖氣氛」,他的作品結合了社會派與本格派,算是少見將兩個南轅北轍的推理領域結合的毫無接縫的作者。

        本書的故事性相當強,金田一耕助被委託調查日本信州一位棉紡業大亨犬神佐兵衛的遺書,比較有趣的是,受託調查的起因不是命案,而是因為遺書的公開而有可能發生的種種謀殺或罪行。這位犬神家族的大家長死前立了一份遺囑,一份會招致他的子孫陷入互相敵視甚至殺戮的遺囑,犬神家家族所有人為了爭奪龐大遺產引發的一連串血腥謀殺,而小說中出場的所有人物,無論是在明或在暗(連傳聞中的人物也不例外),每個人都有可能是兇手也都有可能被殺害,不到最後關頭應該猜不出誰才是真兇。

       本書除了故事本身以外,讓我格外咀嚼再三的特點有二:

  
一、
家人之間的仇恨竟然如此之深:其實故事的真正影武者是犬神佐兵衛 ,他透過遺書去整肅他所痛恨的幾位女兒,這個情節和後來山崎豐子所發表的女系家族的故事有點類似,遺書的內容雖然相當荒謬,但若撇開現實考量純就小說布局,這份遺書的安排可說是本書的精華,藉由遺產的安排順序與條件便可以巧妙的完成犬神佐兵衛自己想做卻作不到的遺願,但同時也讓人不勝唏噓於豪門家族之間的人性扭曲。

        二、  推理的方式採現在進行式:多數推理故事偏重在查案,偏重在已發生的命案或事件上頭,本書的主角一開始卻是為了防止命案的發生而偵查,雖然並未能如願去阻止後來的連續殺人案件,但讀者卻等於透過金田一耕助這個角色冷靜地在旁紀錄事件的發生,等於是目睹了現在進行式的推理劇場,別有一番閱讀樂趣。

       評:五顆星

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