書名:忘記正義的小鎮

忘記正義的小鎮

作者:C. J.巴克斯

        本書的原文書名是Blue Heaven,為何是藍色天堂?什麼是藍色天堂?我個人認為是指故事中的愛達荷州北邊小鎮思普肯,這個小鎮吸引著為數眾多的加州退休警察來此定居養老,警察雖是公務人員,但論其勞動型態以及其心態作息其實是不折不扣的藍領階級,書名用藍色天堂或許是藉此形容,亦或是暗喻書中那些的藍領警探為非作歹的逃亡天堂呢?

       故事的地點所設定的小鎮思普肯,風景秀麗優美,生活步調緩慢,但是透過口耳相傳,吸引到過多外來退休人口而面臨現代與傳統的擠壓,鄉村傳統價值逐漸凋零,新移民特別是退休警察們,這裡是他們的天堂,不用花太多錢,可以開大車、住大房子便過快樂美國夢的日子,然而卻也吸引了許多不該來的罪犯。

       這本書的情節相當緊湊,作者一開始就讓讀者知道幾個案子的兇手,故事從一對小姐弟目睹小鎮上駭人的兇殺案開始,這些退休警原為了殺人兇手為了滅口,一連串地在小鎮上掀起腥風血雨,然而作者十分熟撚讀者心理的掌握,讓所有線索都讓讀者知道,卻單單地就只有書中的關鍵人被蒙在鼓裡,隨著案情的進展,讀者的情緒來回翻滾沸騰好幾回,雖然讀者早已知道結局的發展,但還是會陷入幾個角色的故事裡而產生得知結局的迫切性。

        當然,如果單單只是劇情緊湊和故事曲折,那還不如看部警匪片就罷了,為何還看小說呢?電影和小說之間的最大分野在於人物的鮮明設定,電影礙於片長與影像特性,對於人物的描寫往往只能表面的浮光掠影,而小說卻可以把故事中的角色雕琢得栩栩如生。

        本書的最成功處在於人物的描寫,特別是內心思路轉折的內心戲。

       先來介紹故事與人物好了,幾位在數年前曾經犯下運鈔車搶案的不肖警察,得手後來到這個小鎮退休隱居,幾年後其中有位成員因為黑吃黑,而遭到集團其他人員的屠殺,然而不巧的是,被一對在野外釣魚的小姊弟看到,於是這對小姐弟只好在山野內逃亡,更糟的是,該鎮的警長竟然被這群退休警察給控制了,等於這個小鎮的公權力旁落在犯罪集團手裡。

        某位幾年前偵辦該運鈔車的警員,由於該案始終未破,而將其視為警探生涯中的奇恥大辱,連退休後也不甘心地四處追查,因為幾張搶案的鈔票出現在該小鎮,所以那位退休警員千里迢迢來到小鎮作私人查案。

       小鎮上一位年事已高、面臨牧場必須被拍賣的窘境牧場經營者,無意間發現那對陶亡的姊弟躲進他的牧場,激起了他一股人生再起的動力,奮勇不顧一切幫助姊弟逃脫魔掌。

       一位當年為了業績而不惜替犯罪集團洗錢的小鎮銀行總裁,因為種種因素而良心發現......

        更栩栩如生的是失蹤姊弟的媽媽,作者把那股焦慮和不放棄的掙扎寫得很到位,當然也把這位媽媽的內心世界、人生愛情和生世寫得相當立體。

        此外,一般推理或警匪小說很少會去描寫歹徒或壞人的內心世界,而本書作者卻將一些篇幅放在這些為非作歹之警察的內心上頭,警察與歹徒之間的模糊界線,執法者知法犯法,警察一躍成為魔鬼的衝突點,相當有看頭。

        故事與人物頂多只是創作的骨幹和血肉,一本好的小說作品必須具備更深層的靈魂,本書的靈魂在於探討鄉村舊社區受到現代化與大量新移民的衝擊,而產生的價值觀、社區意識的混淆與重建,雖然作者並沒有提出解決,畢竟這終究只是一本警匪偵探小說,旦文中那股懷舊的鄉村社區意識的堅持卻也看得出作者內心深處中隱隱約約想要表達的意念。

       可惜的是最後的結局和部分角色的身世,似乎有點鬆散和牽強,可說是美中不足,除此之外,本書稱得上是一部可以讓讀者好好殺時間的警探推理小說。

       評:四顆星


        關於寫書評的後記:民國101年起,我對書評的評分會更加嚴格,五顆星的標準會更謹慎,以後每十本書只會給三本書五顆星的評等,三本書四顆星的評等,一來是因為看的書越來越多,標準自然就會越來越嚴格;二來是免得被許多人說我是為錢寫商業行銷文。

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