日光的另一道值得一嚐的特產是塩羊羹。或許有人會有疑問:羊羹有什麼稀奇?

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的確,羊羹是中國常見的一種零食,也是日本一種著名的和式點心,台灣羊羹的風味也不惶多讓,一般以紅豆為材料,慢慢地現代人也開發出抹茶、栗子等不同款式與口味的羊羹,而也開發出口感更軟的水羊羹,但羊羹始終讓多數人感到「甜死人不償命」的過甜口感,雖然在部分羊羹的製作過程加入少許的鹽,但是在現代人清淡的要求之下,羊羹始終無法躍居甜食的主流地位。

 
直到我嚐過日光湯元溫原的特產「塩羊羹」,完全打破羊羹=死甜這個既有印象,原來羊羹也可以作到如此清淡,「塩羊羹」不會死甜的秘密就在羊羹表面上抹一道「鹽巴」,當入口時嘴唇與舌間會先嚐到一點鹹味,接著羊羹的甜味和淡淡的鹹味在嘴巴中起了化學變化,那一抹淡淡的鹹竟然調合了羊羹原有的「重口感甜度」,只留下羊羹濃郁的香味。

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    我相信每一個略通烹飪的廚娘都懂這道理,當我們用醬油滷一鍋肉時,為了不讓醬油的味道過於「死鹹」,都會在滷汁中加點冰糖或砂糖調合,相同的道理,塩羊羹也是用了鹽巴去調和甜味,如此一來不會過甜二來又不失其古老濃郁的風味。

  道理說起來或許簡單,但跑遍日本各地卻只有日光一帶製作並販售塩羊羹,而塩羊羹最有名的是湯元溫泉區的「つるやの塩羊羹本舖」,她的塩羊羹堅持日本傳統偏硬且有點黏糊的口感,但卻能巧妙地將鹽與洋菜(羊羹的主要食材)作出精準的調合來滿足現代人清淡的口味需求,來到日光不嚐一下塩羊羹可是會後悔的呢。

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(本照片擷取於網路)

   羊羹的熱量不低,所以可以先到湯元溫泉買些塩羊羹,當成湯之湖環湖健行或戰場之原的自然探勝行程中的「點心」,一邊欣賞美景消耗熱量,一邊當成補充體力的野餐甜點。

美景與美食到底誰才是旅遊主角?管他的別傷腦筋了!

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低調作家低調買羊羹



つるやの塩羊羹本舖:從東武巴士終點站「湯元溫泉」往溫泉神社方向步行50公尺即可抵達,不過別太晚去,其營業時間只到下午四點。

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p.s.這邊絕對不是廣告與置入性行銷的文章,因為整個湯元溫泉只有「つるやの塩羊羹本舖」這間羊羹賣店,僅此一家,別無分號。


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低調作家N年前在湯元溫泉低調泡溫泉

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