下高速公路往瑞芳山區開上去,初冬季節的非假日的小山城,沒什麼遊客,一路上景緻相當精彩,沒什麼心情看風景的王銘陽緊盯著路況,午後的東北季風吹來雲霧,車子鑽進毫無能見度的濃霧,過了九份金瓜石以後,沿路幾乎沒什麼住家,納悶著真的會有診所開在這種鳥不生蛋的地方嗎?

 

剛過一個叫作牡丹的火車站,衛星導航顯示已經抵達目的地,位於狹窄蜿蜒的山路旁的診所,招牌很小,沒仔細看絕對會錯過,比較奇怪的是,診所是棟三層樓的建築,門面雖小,但佔地頗大。一見到附近的環境,王銘陽忐忑不安的心情反而消失,原先很擔心僅憑社群網戰的打卡與照片就跑來找個素昧平生的人,實在很不靠譜,萬一廖麗秋只是偶爾來此觀光拍照打個卡,這條線索又得宣告中斷,但這附近離九份金瓜石風景區距離很遠,只有數不盡芒草、無聊的山嵐和幾間看起來不像有人居住的磚瓦屋之外,不可能有觀光客會跑到這裡拍照打卡。

 

   王銘陽故意穿上登山客慣用的外套帽子,帶著一支登山杖,裝成臨時肚子痛上門求診的登山客。

 

「看醫生要等一下!初診請先填表格。」櫃檯內傳來一陣懶洋洋的女聲。

 

「沒關係!我可以等!」王銘陽走近櫃檯取出身分證與健保卡,探頭看著櫃檯內,那女人一抬頭,王銘陽啊呀叫了一聲,廖麗秋就出現在眼前。

 

「先生,你哪邊不舒服?」聽到叫聲,廖麗秋好意地問著

 

   暫時不打算打草驚蛇的王銘陽回答:「肚子痛!爬山爬到一半,也許是腸胃感冒吧!」說完把帽子脫掉故意露出一付痛苦模樣。

 

廖麗秋溫柔地回答:「還好我們今天開門看診,否則你得一路走下山到瑞芳呢!」一付帥氣陽光男孩外型,再裝出痛苦表情,王銘陽往往靠著這張招牌表情拉近與陌生女人的距離。

 

「為什麼妳們診所會開在這裡?嗯,沒什麼惡意,我只是很好奇。」王銘陽攀談起來。

 

   「其實,我們並不是單純診所,而是安養院。」

  

「安養院?」

 

   王銘陽探頭探腦四處張望,廖麗秋比了比樓上:「病患都在二樓與三樓。」

 

「收容的患者全部都是因呼吸衰竭長期仰賴呼吸器存活的病人。

 

「是所謂的植物人嗎?」

 

   「不純然是,反正都是被家屬送過來,我們這邊其實也不太需要作什麼醫療行為啦!只要定期地清洗與更換呼吸器,檢查一下氧氣筒....」

 

「哈!只顧自己講話,忘了你肚子痛,只是..只是...我猜醫生今天恐怕不會進來,你知道,安養院的病人已經完全無意識,醫生沒必要天天來巡房。」在這種無聊地方上班的廖麗秋,好不容易跑來年輕男患者,話匣子一打開後就講個不停。

 

「什麼?」王銘陽故意拖點時間,打算多觀察一下眼前這個神秘女人,於是他故意裝出咬牙切齒的痛苦模樣。

 

   廖麗秋見狀有點於心不忍:「這樣吧!如果你信得過我,我開點藥給你吃,如果你有需要,樓上有病床可以去躺一下休息。」

 

「會不會麻煩妳?」

 

「我可是具有護理師執照呢!放心啦!」廖麗秋從瓶瓶罐罐的藥櫃中取出幾顆藥,倒了杯開水一起遞給王銘陽,王銘陽側過身體假裝把藥吞下去後,跟著廖麗秋走上二樓。

 

   二樓一共有十幾床病床,其中一半空置著,王銘陽看到眼前的景象,差點吐了出來,只見一床床已經折騰到不成人形的老人,一動也不動,眼神呆滯,身上插著一大堆搞不清楚是呼吸器還是胃管的管線,除了嗡嗡作響的機器聲音外,完全找不到一點生氣。

 

「有點嚇人,對吧?沒看習慣的人會感到有點毛毛的,但這些其實都是活生生的人,只是他們沒有知覺、痛覺也沒有意識,完全就靠著兩條管線維生下去,一條給他們營養液,另一條給他們氧氣。」

 

「他們到底是什麼病?」王銘陽好奇問著。

 

   「什麼病都有啦,一個話,太老了,老到沒有能力靠自己活下去。」

 

   「所以,只要拔掉這些管線,他們恐怕立刻會....」王銘陽慢慢地適應眼前這種絕望的氣氛。

 

「對!可是只有他們的直系親屬有權利拔管,我們醫護人員只能幫他們維生。」

 

   「可是,明明這些人都已經沒必要....為什麼還要讓他們如此..嗯..你知道我說什麼吧?」王銘陽看到這些已經沒有任何尊嚴的老者,於心不忍地問著。

 

「唉!一言難盡,家家有本難唸的經。」聒噪的廖麗秋似乎不太想回答這個問題。

 

   這時王銘陽忽然瞥見旁邊病床的病患姓名-廖國巨,這個名字不是別人,正是那間老屋的屋主,也就是廖麗秋的父親,這絕對不可能只是同名同姓的巧合,不禁地叫了出來。

 

「肚子還很痛嗎?如果你想要吊點滴的話....」廖麗秋問著。

 

   王銘陽掏出名片交給廖麗秋:「我還沒有自我介紹,我是星友科大的體育老師。」

 

   一聽到星友科大,廖麗秋愣了一下,手捏著名片勉強裝出笑容。

 

   王銘陽指著病床冷冷地說:「這個廖國巨應該就是以前華江科大的退休教官,而妳就是他的女兒廖麗秋吧!」

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