書名:販賣夢想的男人

 

販賣夢想的男人

作者:百田尚樹

 

        百田尚樹是電視台編劇出身, 2006年出版首部小說《永遠的0,以二次大戰為題材,描述駕駛神風特攻隊「零式戰機」的飛行員的故事,相信台灣讀者應該不陌生。

 

        除此之外他的作品相當多,如2012年出版的《被稱作海賊的男人》描寫日本戰後石油荒與石油業的故事,2008年出版《Box!熱血鬥陣》以拳擊手為故事背景,可見他的創作相當多元,但總圍繞在熱血沸騰的男性世界的話題,然而,本書《販賣夢想的男人》卻脫離了他多數作品的風格,背景不再強調熱血,而取材於出版業尤其是帶有詐騙色彩的自費出版業。

 

        本書的主角是出版社的總編輯牛河原,他從主流的純文學出版社跳槽到以自費出版為業務主力的出版社,負責找素人新作家自費出書,用類似接近詐騙愚弄的手法慫恿許多懷抱著出版美夢(或大頭病)的素人出書。牛河原的自費出書行銷手段,完全不以市場銷售為出版收入來源,而是唆使沒有出版經驗的人掏出大筆鈔票,作為出版社的主要收入來源。

 

        事實上我個人在八年前剛出道成為作家之初,也曾經找過類似牛河原這類的自費出版社來合作,這類合作方式是作者要負擔出版社的一切成本與利潤,不管所出版的書的銷售量的好壞,出版社一開始便從作者手中收取他所想要賺取的成本與利潤,而且,只要每賣一本書,出版社還可以按照約定的比率抽取佣金。如此一來,出版商完全無須負擔任何風險,可說是無本萬利的生意,當然,出版商自然也不用去對選書與行銷傷任何腦筋。

 

       只要願意出錢就可以隨意出書的風氣如果越來越盛,自然會形成劣幣驅逐良幣的現象,反正不管阿貓阿狗,不管書寫的內容的優劣,不管能不能暢銷,既然自費出版商只賺不賠,當然是多多益善,反正他的利潤與營收來源是作者而非書本銷售。

 

       當然,以我為例,要不是有這類自費出版業者,我恐怕得花上好幾年的時間去說服出版商來出版我的書,說不定至今仍然是壯志未酬呢!

 

       然而一旦自費出版業者走火入魔,便會演變成用花言巧語來誆騙那些明明不具市場接受性的大頭病素人,掏出沒有必要的大額金錢,自為了一圓所謂的作家夢,其實大多數人都有所謂的發表慾望,否則不會有那麼多的部落格與社群網站,但絕大多數人所寫的內容根本不是乏善可善就是無病呻吟,但偏偏每個患有大頭病作家夢的人都自認懷才不遇,本書的故事背景便是主角牛河原運用花言巧語來賺取這些亂作夢的人的錢。

 

       以台灣為例,一年出版好幾萬本新書,其中銷售量不到一千本的書高達95%以上,也就是說有百分之九十五的作家的作品呈現滯銷,在台灣書市中,每年銷售量超過一萬本的本國作者根本沒有超過五十人,但為什麼還有那麼多作者前仆後繼想要走進出版一圓作家夢呢?

 

        一句話:夢想!有夢最美希望相隨,一如投資,大多數投資人的長期績效是呈現賠錢狀態,為何大家還是不停地把金錢投入勝算不高的金融市場呢?夢想!於是不論是出版業還是金融業,總有人可以藉著販賣夢想來賺取創作者與投資人的大把鈔票。懷抱出書夢想的人應該好好拜讀本書,喜歡閱讀的朋友也應該好好拜讀,出版界的朋友更應仔細閱讀。

 

        本書的故事結構相當精彩,別以為出版業為故事背景就會淪為死起沉沉,與其說是出版業的故事,不如說是一篇篇逐夢與夢醒的人性掙扎寫實。

 

評:四顆星

 

 

 

 

書名:東京下町古書店

 

東京下町古書店 Vol. 1 搖滾愛書魂

 

作者:小路幸也

 

        自從《在森崎書店的日子》一書在日本乃至於亞洲大紅大紫之後,這類與書店有關的小說便有如雨後春筍不斷地冒出來,除了不具原創性的震撼以外,多數變不出新把戲出來。既然故事背景放在書店,除了能夠展現像《風之影》那種具有推理與時代歷史的滂沱氣勢,否則在小書店小確幸的療傷格局中,很難有太搶眼的表現。

 

       本書的路線不脫《在森崎書店的日子》,著重在舊書店的顧客、店員與主人之間的人際互動,走的依然是療癒系風格,以舊書店為故事重心,舊書店經營家族的成員設定相當有企圖心,如畫家、退役空姐、導遊、從經走紅的過氣歌手、不願透露生父的單親媽媽.......但是,每一則故事的故事性卻相當淡薄,幾乎沒有存在感可言,閱讀每一篇小故事後我總是會有「怎麼這樣就結束了?」的想法。

 

       對於喜歡人性衝突或故事強度的大眾品位追隨者的我,實在不容易進入作者所編織的文青小確幸文風中,故事幾乎都和舊書、愛書扯不上關係,反而比較接近日本近年來流行的「日常生活推理」,但故事性為免「太日常瑣碎」了吧!

 

     評:三顆星

 

 

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