書名:迷霧之子二部曲

迷霧之子二部曲:昇華之井


三部曲:永世英雄

迷霧之子終部曲:永世英雄

作者布蘭登.山德森

        首部曲用一種顛覆式的結局來處理男主角凱西爾,到了二部曲,讀者便可以瞭解到作者不用第一人稱敘述的緣由,而首部曲的第一主角凱西爾一躍到「神人」的位階,以利故事的開展,到了二部曲,把原本的配角依藍德拉升到男主角的位階。然而到了三部曲,反抗軍中重要配角沙賽德的戲份更為吃重且討喜,看了三本大部頭的迷霧之子後,最讓我感到想要深入細究的人物反倒是沙賽德,他不像凱西爾或女主角紋已經跳脫的「神」的位階,也不像依藍德扮演著「絕對光明、絕對正義」的角色而失去彈性,沙賽德是一個擁有藏金術能力的泰瑞司人,用白話一點來說,他有點像具有超能力的「史官」,也有點像飽讀詩書的先知,他是個閹人卻有著凡人的七情六慾,他辨得所有事物與真理卻在感情世界上顯得扭捏,他是屬於最保守的族群-泰瑞司族,卻擁有一顆反叛的熱忱之心。

        首部曲是一個革命-破壞的歷程,而二部曲與三部曲卻沒有淪為「公主與王子從此過著幸福與快樂的日子」這般俗套,當最後帝國崩解後,世界變得更紊亂,特別是二部曲中,紋與依藍德這對新國王新皇后非但無法控制局面,整個世界還因為他們的天真和不識時務而引發貴族軍閥的混戰,有點像滿清帝國崩解後的中國,陷入幾十年的內戰一樣。

        讓我感到最有趣的是克羅司這種怪物,牠是一種具有人的形狀的怪物,是最後帝國統御主所製造出來的三種「怪物」,克羅斯的用途就是打仗殺戮,牠們沒有思考能力,牠們所依據的迷霧之子或統御主的超能力煽動,這也不禁讓人想到現代人長期受媒體影響,只要媒體說什麼就相信什麼的有趣對比。

         紋與依藍德這對情侶,作者安排了另一個情敵-詹的出場,詹是反抗軍聯盟死對頭-也是依藍德的父親麾下的迷霧之子,也是依藍德同父異母的兄弟,紋和詹都是迷霧之子,也都是從小在底層掙扎的賤民,而依藍德卻是高高在上的貴族,於是作者在本書中鋪了一個傳統的男歡女愛的梗,到底是要選擇和自己類似且瞭解自己的人,還是要選擇與自己截然不同不同的人呢?紋面臨了敵人-同志之間的模糊掙扎,畢竟搞到最後竟然是依藍德父子之間的貴族軍閥攻城戰,而非當年凱西爾號召的推翻暴君之正義革命,當然,紋自然經過了一番天人交戰終於清楚認清自己所要的,也清楚認清的自己在這個混亂時代的歷史定位,終於讓整個混亂的局面得到些許的控制。

        然而,為了解決統御主被殺死之後所引起的混亂,紋找到了當年讓統御主獲得至高無限力量的「昇華之井」,卻意外地釋放出大地的兩股力量-生存與滅絕,由其是釋放了被囚禁已久的滅絕邪惡,於是,戰亂剛平息的大地又出現了開始隨機殺人的迷霧,地震不斷,火山噴發,火山灰與迷霧阻隔了陽光,造成世界的糧食不足,三部曲的佈局有點宗教的意味,而書上的主角們漸漸地「英雄化」。

        紋從英雄一躍成為神,依藍德從帝王躍居到英雄,沙賽德從先知成為聖者,我認為作者在二部曲末所捅下的禍或是佈下的梗,到了三部曲,除了把主角們更加神化以外,也沒有其它的解決方案,如火山灰、大地迷霧等,總不能像魔戒一樣派個遠征軍把魔戒丟入火山去平息大地之怒火,於是,只好再度膨賬紋與依藍德去對抗大地的毀滅力量—原罪(這個原罪是我提出來的,書上沒提,是我揣摩書上的種種描繪而認定的)。

        好了,到了第三部曲才發現,一開始的大壞蛋-統御主竟然來個大翻案,紋在首部曲當中之所以能夠殺掉統御主,原來不過是更大的壞蛋假手於她,讓紋將統御主殺掉,以便破壞千年來正邪勢力的均衡,讀到此真的不得不讚嘆作者鋪伏筆的深度和說故事的層層功力。

       三部曲當中讓我感到興趣的是,除了作者把整個架空的虛擬世界作一個更清楚的補述之外,也同時清處地說明出統御主所創造出來的三種「人怪」-審判者、坎得拉與克羅司倒底是如何產生的呢?尤其是坎得拉這種「人怪」,牠可以吃下被模彷者的身體後一躍成為被吃下者的替身,如果我想控制國政的話,我只要與坎得拉簽下契約叫牠吃下總統的身體,這位坎得拉的外表就會變成被吃下的總統,連神韻、聲音都會微妙微俏。

         看到這裡,我突然大冒冷汗,咱們的總統是不是共匪仔的坎得拉所變的呢?要不然怎麼會如此這般地…..說不得。

        反觀現實世界,人類的物質慾望大到這個地球無法供給的時後,或者這個世界開始崩塌以致於無法滿足所有人無窮盡的消費與成長需求時,這個世界與人類該如何面對,最後帝國的統御主的方法也未嘗不是個好方法,透過高壓統治去降低絕大部份人類(司卡)的欲望,藉此讓生態或地球獲得平衡,不然就是透過自然法則如天災人禍去減少人們的需求,甚至讓人類的數量大規模降低(如大規模戰爭),不然就是透過市場機制去造成金融風暴或貧富不均,讓絕大多數的貧窮人口降低其生存所需。

        若不談生態與經濟面,這套書也提出了一個人類的通病,當獨裁者統御主被紋幹掉後。跟歷史上所有的極權國家被推翻一樣,整個世界迅速面臨一種崩裂後的渾沌,新秩序尚未或根本無法產生,依舊只能依靠舊致序的軍閥割據,獨裁餘孽試圖奪權復辟,想要建立新秩序的的人面對著不願改變的人民以及失勢者的杯葛,顯得有志難伸,於是生活變得更加困難,緊接著開始懷念獨裁時期的生活並緬懷獨裁者,彷彿奴才當久了當習慣了,卻無法替自己作主無法決定自己的出路,書中的賤民--司卡有著相同的宿命。

       評:五顆星

     首部曲的書評:
迷霧之子首部曲:最後帝國




         作者:布蘭登山德森

         本書擁有好看小說的最重要元素:情節、佈局、想像力、文學技巧等,有具有好看小說的必備要素:易讀性、具人性溫暖的救贖、具省思性或學習性。當然更有具備有奇幻小說應有的「奇幻設定」。

        情節:
        最後帝國,一個大地荒蕪失去綠色、灰燼不斷自天而落(讓我想到冰島火山或隕石撞地球後的大滅絕時代),由永生不死的恐怖獨裁者「統御主」掌領,並利用貴族來建立一個極端奴隸(司卡)制度的國度。

        佈局
        很驚訝作者的佈局功力,每一個出場人物,每一種熔金術都可以引申新的故事線條,伏筆既深又藏,仔細閱讀起來會讓人「驚奇不斷」。

        想像力
        布蘭登山德森融合了神權獨裁、叛軍革命、神秘宗教、莊園經濟。把革命與盜賊巧妙的結合讓故事具有彈性而不會淪為教條,巧妙地將年輕多金貴族與貧賤女奴的愛情老梗和政治軍事一起鋪陳,讓硬梆梆的揭竿起義帶著讓人動容的情愛背景。

        文學技巧
        作者在本書用了許多層面的「鋪陳與暗喻」,譬如在男女主角的服裝上,可以看得出作者的用心。如女主角迷霧之子「紋」第一次參加貴族舞會:「下擺有數碼長的布料裁成曳地的縐折花邊,淺藍色的禮服綴有白色的縐折花邊和蕾絲,搭配頭髮上的藍寶石髮夾。戴了一條藍色項鍊,手上戴著一條紅寶石手鍊做為點綴,近來的流行似乎是需要有一抹不同的顏色來強調色差。…..批上一條淺藍色的絲質披肩。」首次假扮貴族的紋,作者給了她中規中矩的穿著。而男主角年輕的貴族依藍德出場的模樣是:「他的衣裝不是最精細的,背心也沒有其他人鮮豔,外套和襯衫穿在他身上都顯得有點鬆垮,頭髮也有點凌亂。他手中端著一杯酒,外套口袋鼓著一本書的輪廓…..」用穿著的文字就可以簡單陳述依藍德的個性。
        紋第二次參加舞會:「她選擇了最大膽的紅色禮服並搭配特殊馬甲胸襯,感覺最合她的心意,畢竟她已經將真正的自己隱藏在貴族的外表之下,因此外表越突出,隱藏自己越容易。」可見作者擅長用「語言對話」以外的細節去描述人的個性和情節發表,而不會墮入「長篇大論」的小說宿命。
       紋第三次參加舞會:「穿著雪白禮服是她在當司卡的時候甚至無法想像的衣著…..」。三言兩語就寫出紋在貴族與司卡身份與心情上的重大矛盾,而這種階級矛盾更是本書甚至是二部曲的重要議題。
        紋最後一次參加舞會,並展開與「統御主」生死決鬥時的穿著:「禮服帶著閃光的深藍色,裙擺邊緣有白色的圓圈圖案,沒有袖子,藍色絲質手套一路延伸到手肘上面;布料剪裁的款式讓她顯得上半身豐腴,卻又強調纖維的上半身,腰邊收緊後散開成為一個大鐘型。」可以想像一旦改編成電影,迷霧之子「紋」與「統御主」決鬥的華麗畫面呢!
        女主角紋是個怎樣的人?紋喜歡獨處。作者設定「當妳一個人時,不會有人能背叛妳。」;紋想像自己就像灰燼,或像風,或像霧,沒有思考能力的生物,能夠單純地存在,不需要思考、在乎、傷心。如此一來,她就能「自由」。

       易讀性
       本書的篇幅雖然高達715頁,但是閱讀起來完全沒有障礙,讀者無須具備任何化學、政治、經濟、宗教、歷史或科學的背景知識。本書的主角只有三個:凱西爾、紋和依藍德,故事的軸線便是圍繞在三個主角身上,作者隨著劇情發展讓三個主角等比重的出場,角色戲份的配置也相當平均且恰當。

        具人性溫暖的救贖
        除了揭竿起義地抗暴,除了善惡兩元的對決外,本書最讓人愛不釋手的兩大要素:「愛」與「小人物」,凱西爾對他死去的妻子的愛,以及由愛所轉化成的復仇決心,凱西爾對紋的兄長之愛(或移情之愛),依藍德對紋的「跨階級、無私」之愛,重要配角沙賽德對紋的那股有如父女之間的「守護之愛」,凱西爾所率領的司卡反抗軍成員之間的「同志之愛」…..最後的結局雖然有部份出乎意料之外,但是這幾股愛的力量所激盪出來的過程和結局,讀者應該會有飽滿的救贖感。另一個讓我激賞的是「小人物」的力量,每每讀到最後帝國的司卡反抗軍的成員,便會油然而生一股「仗義每多屠狗輩」的豪氣,小人物的對人性與信仰的堅持也是本書的有趣鋪陳。

        具省思性或學習性
        本書最重要角色凱西爾的那股「永不放棄」和「成功不必在我」在現實的政治環境中簡直是「緣木求魚」,也正因如此,作者透過凱西爾去營造一種「類宗教」,給予凱西爾某些「神格化」的特質,並帶給整個帝國中被奴役的底層司卡們「想要改變」的力量和「不畏失敗」的韌性,在閱讀的過程中,我隱約地讀出凱西爾的「造神」的自我膨脹,但是,最後的結局,我願意給予凱西爾「人神」的崇高稱謂。

      「奇幻設定」:
        本書最吸引人的環節就在魔法的設定,作者早先的作品「諸神之城:伊嵐翠」的魔法來自於未知的命定,能否成為具有魔力的伊嵐翠人是命運決定的;名著「哈利波特」的魔法來自於部份命定(若是麻瓜就不具備魔法術),部份來自於練習(咒語的熟悉與否)。然而本書的魔法力量來源有二:
        一是血統:必需是高等貴族的後代(迷霧人或迷霧之子)
        二是鎔金術:作者所定義的鎔金術,簡單的說就是吞下特定的金屬,並在身體中燃燒這些金屬,就會產生特定的魔法能力,可以燃燒一種或多種金屬,便可以讓魔法衍生出不同的力量。當然必須是迷霧之子才能夠具有燃燒金屬以取得力量的能力。
        不同的金屬可以想像成中國武俠小說中的各種穴道,譬如在身體中燃燒錫礦就可以想像有如六脈神劍中的「少商劍」,燃燒可以想像成「內力」的收發,燃燒鐵礦後所產生的推或拉,也可以想像成降龍十八掌的某一招式,而迷霧之子凱西爾教導另一迷霧之子紋其實就有如武俠小說中的師父教徒弟一般,而紋在與暴君「統御主」的最後對決,意外地發覺只有在傳說中才有的「第十一種金屬」其實就好比武俠小說中主角意外獲得曠世奇功(如張無忌無意間練得乾坤大挪移神功之類的橋段),從中國武俠世界所設定的奇幻去推演本書所謂的「熔金術」,閱讀起來就簡單易懂多了。

        我利用到馬來西亞渡假的五天,在飛機上、旅館的發呆沙發上與泳池畔的躺椅之間看完迷霧之子的首部曲,讓我捨棄游泳的樂趣而投入閱讀,讓我忘卻飛機餐的難以下咽和氣流不穩所造成的不舒適,當我看完本書後,便迫不急待地拾起貳部曲「昇華之井」,一頭再度栽進布蘭登山德森所虛構的迷霧世界中。

        當然,讀者無須擔憂迷霧之子一書有著三部曲的龐大篇幅,基本上首部曲本身完整性相當高,讀者可以抽出首部曲單獨閱讀之,所以不會造成讀者的閱讀壓力,只不過,雖然首部曲可以單獨閱讀之,但是我相信所有讀者會繼續二部曲、三部曲地追讀下去,所幸,迷霧之子首部曲、貳部曲與參部曲的中文版都已經發行,讀者無須忍受「望穿秋水」之苦了。

        評:五顆星(沒有評到六顆星的唯一理由是本書三部曲加起來超過兩千頁,這種份量對於上班族而言是辛苦了一點,但是,我認為閱讀本書的喜悅還是遠遠大於廢寢忘食的小小困惱。)

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