原物料危機的最後鬼牌

         副標:開發北極圈是飲鴆止渴?經濟救贖?
 
         前言   金融海嘯受創最深的冰島,除了來自國際貨幣基金廿一億美元的援助外,北極圈四鄰國也借貸廿五億美元給她, 2010年中國政府大方與冰島簽署一項價值超過五億美元的貨幣互換協定, 到了2011年兩國又簽署共同開發地熱的長期協定…..這些列強突然善心大發對冰島伸出援手,難道是基於道義或普世責任嗎?

         她們的目的只有一個:描準北極圈。

        在這個世紀地球的北方,巨大的轉變即將來臨,人類在北極圈四周的活動會更頻繁,北緯四十五度以北的陸地與海洋將會是未來人類高度關注與開發的地區,這個地區分屬八個國家,即美國、加拿大、俄羅斯、冰島、丹麥、挪威、瑞典與芬蘭。

北極圈的利多(一)人類最後一個超級大油田



   
        2011年春天每桶原油又來到一百二十美元的高價,福島核災又將核能打入冷宮,中東與俄羅斯等大油田老是無法供應全球所需要的產量,原油以外的天然氣、鐵礦砂、黃金、鑽石、銅..等原物料全數面鄰供給不足的窘困,此時,北極圈的經濟價值也悄悄的上揚,如地球上最大的鐵礦有些就在阿拉斯加與西伯利亞,加拿大巴芬島最近發現全球最純的鐵礦,近十幾年來加拿大西北領土發現豐原的鑽石礦藏,讓加拿大從不生產鑽石一躍成為全世界第三大鑽石產地。

        更驚人的是,據美國地質調查所2009年評估,全球尚待發現的天然氣的30%與石油的13%都在北極,而且大多在深度不到五百公尺的近海。的阿拉斯加估計可以開採出150-450億桶的原油,據保守估計,北極地區潛在的可採石油儲量在1000億到2000億桶之間,除了液體石油之外,泛北極地區特別是加拿大還蘊藏為數驚人的油砂(oil sands)和油頁岩(shale oil),油砂是混雜油份的砂岩,附著在頁岩的就稱為油頁岩,以油砂來說,每兩公噸才能提鍊一桶石油,有時候也會露出地表,但絕大多數都埋在地底深處,提煉成本相當高(每桶六十元左右), 但在原油價格居高不下的今天,油砂的開採價值就日亦提升,世界能源委員會估計全球油砂所含的原油約五兆桶,油頁岩沉積層也能有三兆桶左右的蘊藏量,單單加拿大亞伯達省的油砂就估計有一千七百億到三千億桶之間的蘊鑶量。

        如果這些估計屬實,北極圈所蘊藏的可能藏量將會是未來最大的油田區,沙烏地阿拉伯油田約二千六百億桶、伊拉克蘊藏一千一百億桶都將被北極圈比下去。

        除了石油、天然氣與金礦以外,不論是北極圈的海底亦或是地底,其鎳、鈷、鈾、鋅和稀土的藏量更是龐大,其中丹麥屬地格陵蘭南島藏有世界上最大的一片未曾開發的稀土礦源,各種稀土是電動汽車的電池及發動機、智慧型手機零件、風力渦輪機、及太陽能板生產的重要原物料,從稀土最大出口國中國宣佈降低出口量之後,北極圈的稀土開採就更是迫在眉睫,二0一0年底, 格陵蘭當局已經批準一些能源公司對稀土金屬的開採與勘查許可,並計畫於2015年開始進行開採。

        北極圈還藏有許多「可燃冰」(甲烷氣水包合物(Methane clathrate)、甲烷水合物、甲烷冰、天然氣水合物),可作為傳統能源的替代品,「可燃冰」的甲烷能源密度是傳統甲烷氣田的2-5倍以上,是非傳統甲烷氣來源如煤、油田、油頁岩等的十倍以上,它是種十分潔淨的能源,其CO2的排放量只有燃煤的57 %,燃油的67%。據估計「可燃冰」所含的有機碳總量達到十兆公噸,其能產生的熱能大約為已知全球石化燃料等能源資源總儲量的兩倍。


        北極圈的利多(二)航道開通

        二00七年九月,連接大西洋與太平洋之間著名的「西北航道」竟然開通了,北極的貿易路線,可以減少在途時間、燃油消耗和廢氣排放,從而成為一條足以替代目前其他路線的有吸引力的貿易路線,西北航道將是亞洲通往歐美的最短航運距離。當然這條北極航線之所以能夠開通主因是地球暖化,溫度上升造成北極部份冰融,意外地讓每年夏天開通了太平洋-白令海峽-大西洋這條北極海航線。比方未來中國的富士康所製造的手機,單單從上海運到德國漢堡,走北極航線就可以比經過蘇伊士運河航線足足少了六千四百公里的路程。

        氣候暖化也造成南方的魚群北移,所以北極圈海域將來不僅為航海要地,它更是未來世界的主要漁場之一。

       北極的部份冰層在夏季融化將會成為常態,這會讓西伯利亞的部份永凍層不再永凍,這又有利於俄羅斯在西伯利亞的油田開採作業。


        開採泛北極圈的不歸路

        在人類的文明不願意走縮衣節食的正途,仍舊擁抱消費主義的習性不願改變下,開發北極圈恐怕是這個世界未來幾十年必要之惡,只是,開發北極圈對人類而說是種致命的「飲鴆止渴」行為,在泛北極圈的冰層與永凍土層底下蘊藏大量甲烷,當人類的開發而讓永凍土解凍之後,這些藏在地底的甲烷會適放大量的二氧化碳到大氣,據英國氣象局估計,這些永凍土會在幾十年後完全解凍,雖然這些甲烷釋出的速度相當緩慢,但也會造每年七億噸的碳送入大氣形成二氧化碳,導致全球暖化程度增加十%到二十五%。七億噸的碳排放量約等於美國一年的排放量,可以想像這將會對環境造成多大不可逆的衝擊。


        北極圈的開發有如浮士德的靈魂交易,有史以來人類在縮衣節食和飲鴆止渴的選擇上,多半是選擇後者,先不論後代子孫的生存問題,可以預見的是,北極圈的能源、礦產、魚類和交通等產業勢必會欣欣向榮,套句股票術語,這是個短多長空的課題,對現代人而言,反正長空說不定數十年之後才會面對,先讓我的休旅車加滿油,人手一部智慧型手機和來一客鮭魚壽司再說吧。

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