煉油石化工業與生活

今天要說的比較「軟」一點,暫時不談那些專有名詞。就來說說煉油石化工業與生活好了。目前世界上到底有多少種由煉油石化生產出來的副產品,沒有正確的統計數據,只能說大約有二千五百種以上,而且不斷的增加當中。從這樣聽起來,的確是很嚇人的數字,石化製品已成為人類生活中的必需品,缺少了它,人類文明的發展不可能如此快速。如果有一天石油沒了,絕對不只是交通工具無法使用等問題,相關延伸出來的大大小小物料缺乏才是必須擔心的事。材料科學如能有重大進步,將會是下個世代最耀眼的產業。雖然石化工業是高耗能、高污染的產業,但不可否認過去石化工業的發展讓我們的生活變的更方便、更舒適。

以100公升輕油之衍生品為例,我們來看看石化工業創造高附加價值的範例。


(圖片來源:中國石油學會網站出版品,「石油工業-台灣經濟奇蹟的主角」)


吃的東西跟石化有什麼關係,關鍵就是「化學肥料」,常見的化學肥料有包括硫酸銨、過磷酸鈣、硫酸鉀、複合肥料及其他。像是台肥(1722)就是以生產肥料為主要產品的上市公司。以稻米生產為例,由於化學肥料及農業化學品的施用增加了稻米產量,在沒有增加耕地面積而使每公頃耕地稻米產量增加,維持全國稻米產量的穩定成長。

密封罐、保鮮膜、塑膠袋等,這些食品包裝材料早已融入日常生活之中。


由於石化業生產大量的合成纖維才有物美價廉的衣服。一佔地約5000平方公尺的合成纖維廠,可年產九萬噸合成纖維。如果以等量棉花則需土地1600平方公里,如果以等量的羊毛,則需40,000平方公里牧地。合成皮沒有保育問題,現今常見的PU合成皮,常用來製造物美價廉的皮包、皮衣、皮鞋等。


建築業為僅次於包裝業的塑膠大用戶,各式配管、壁面、牆板、油漆以及家具等都少不了石化產品。例如一般電梯常見的塑膠地磚也是石化產品。


最常見的就是輪胎了,如果沒有以合成橡膠來取代天然橡膠,則土地與勞力的問題將難以想像,因為每年生產200,000噸天然橡膠之土地,足足可以生產供應250,000人口之米、小麥、大豆等糧食。
所有的交通工具,不論是飛機、船、汽車、機車及腳踏車等,其中合成橡膠、塑膠均大量的始用。

娛樂
相機軟片(比較少人在用了)、光碟(CD. DVD)、各種電子產品(有用到PCB)、醫療用品、藥品及清潔劑、化妝品等都跟石化工業有密不可分的關係。

最後看張圖,「匪諜就在你身邊」,啊!對不起,應該是「石油化學產品就在你我身旁」,圖片來源行政院國家科學委員會-科普知識網站。
http://www.nsc.gov.tw/files/popsc/2003_293/9210-02-02.JPG
(科普知識網站 – 行政院國家科學委員會)

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