書名:軍機處:永遠的權力中心

 

作者:熊劍平

 

我是個歷史相關書籍的重度閱讀者,所謂重度指的不單是閱讀數量很大,深度與廣泛度更是厚重,尋常的歷史書籍對我而言已經屬於「1+1=2」的程度,以致於很難找到能夠讓我讀到「不知道的或沒想像到的」的論點的書籍,但我相信和自己一樣的書迷不在少數。尋常的歷史書籍對我而言宛如一個財經博士去面對經濟學原理一樣,既索然無味又感到浪費時間。

 

這本由中國人民大學國學院歷史學博士熊劍平的《軍機處》是近一年來讓我拾回對歷史書的閱讀樂趣,講述的是清朝從雍正皇帝開始所設立的非正式權力中心「軍機處」的始末,從雍正一朝開始為了西北軍情所設置的臨時機構,一躍成為清朝中後期的中國權力中樞,軍機處的成立無疑地是雍正想藉由非正式的權力運轉來架空內閣以及對他的皇權產生威脅的滿洲貴族,但意外地藉由軍機處無限地擴張皇權,有清一代,因為皇權與軍權藉由軍機處的運作而產生高度專制的型態,功的部分是讓清朝沒有發生類似明朝永樂或江西寧王之類的反叛的貴族戰爭,也消彌了地方軍閥的反叛動能,清朝從雍正起也沒有發生類似吳三桂或安祿山之類的軍閥割據或反叛,但過的部分在於削弱了六部內閣的權力,政府權力運轉過度集中在皇權,一但發生皇帝怠惰(如道光)或皇權旁落(如慈禧掌權),政府運轉起來會出現中樞神經麻痺與專斷的問題。

 

整本書討論的是軍機處的運作、皇帝與軍機大臣之間的合作與角力、軍機大臣之間的傾軋鬥爭,可說是一本關於清朝皇帝不折不扣的帝王學書籍。

 

這本書讓我感到知識含金量的是在於咸豐皇帝死前所任命的顧命大臣-肅順的翻案,多數書籍以及戲劇將肅順抹黑成奸臣,甚至將之描寫成欺負同治與慈禧估兒寡母的壞蛋,但本書卻點出肅順之所以會被慈禧與恭親王聯手拔除的主因,肅順身為滿州貴族,但政治傾向比較能夠接納漢人,且對於當時滿洲貴族們不事生產而大量淪微米蟲吃垮國家財政的亂象極度不滿,想要藉由改革砍到滿州貴族的福利,讀到這裡不禁讓我想到台灣那些領18%以及高額退休金的黨國權貴以及恩庇體系下的大量軍公教,如果肅順的改革能夠堅持下去,清朝末年的局面或許能夠有所改觀。

 

軍機處是個很奇特的機構,類似民國時代蔣介石所成立的「軍事委員會」,除了權力的運作外,也接納了類似明朝東西廠錦衣衛的功能,透過軍機處,清朝的皇帝掌握的中國歷代中最集中最專制最不受節制的皇權,雖然清朝相對唐宋明等朝代擁有更鞏固的權力中心,但隨著西方勢力的崛起與染指中國,軍機處終究淪為阻礙時代進步的最大絆腳石,閱讀這本《軍機處》除了讓我體悟了權力之間的拔河外也了解到清朝政治的運作模式,其實即便清朝覆亡民國成立,接掌中央政權的袁世凱、北洋政府、國民政府乃至於現代的共產黨政府,其政治運作仍就不脫類似軍機處的模式,獨裁或許帶來政權穩定與政府效率,然而一旦政策失當更會引發無法收拾的大災難。台北市長柯文哲上任之後自稱在市府成立了類似軍機處的早餐會報,不禁讓人搖頭,其對歷史的透徹度竟是如此無知。

 

評:五顆星

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