書名:遺失的薩林魔法書

遺失的薩林魔法書

作者:凱薩琳‧霍歐 (Katherine Howe)

        這是一本將三百多年的真實故事套進虛構的情節中的類型小說,雖然不屬於所謂的穿越小說,但作者卻將故事與歷史案件的時空做了很巧妙的時空互相呼應。

        本書的故事線索只有兩條,堪稱相當單純易讀,比起歐美小說動輒十幾二十條故事線,確實容易閱讀。

        一條線是1692年美國麻州薩林鎮當年發生的處決女巫事件,中世紀甚至到了十八世紀,當時歐美社會經常指控某些女子為女巫,當然以現在科學理性的標準而言,那些被指控的女巫十之八九都是無辜的犧牲者,歷史上最有名的女巫事件就發生在一六九二年當時還是殖民地的美國麻州薩林村,那時流行病在薩林村鎮蔓延,導致薩林村莊牧師女兒病逝,而醫生診斷是被巫術迷惑,引起村民大恐慌。於是對巫術歇斯底里的進剿、審判、執行死刑。導致十九個無辜女人被石塊重壓致死或受絞刑。

      當然本書的創作企圖主要應該不是想要替當年枉死的女性翻案,醫學與科學已經相當發達的現代,早就釐清了當年那些無知的主流教會所犯的惡行。當年一名虔誠的教徒,因被控實行邪術,遭到吊刑處決,留下了一本草藥食譜書。而這本書卻在三百多年後重現,因而進入本書的另一條主線故事。

        本書的女主角康妮是1991年住在麻州的一名年輕的哈佛歷史研究生,其研究的主題是美國當年在殖民地時期的歷史,有一天她繼承了一棟祖先留下來位於薩林鎮海邊的破舊古宅,意外地從她的祖先遺物中翻到一些和當年薩林女巫事件有關的文字紀錄,由於恰好和她所研就的博士論文主題有關聯,於是她開始展開一連串的調查。

        更讓人意外的是康妮的家族身世竟然和當年被處決的女巫有著相當密不可分的關係,作者並沒有老套地把故事寫成翻案小說,而是加了些許的奇幻情節,到底當年的女巫們有沒有具有所謂的魔法或科學無法解釋的超能力呢?當然這就留待讀者自行去閱讀。

       本書是台灣中文書當中少數提到美國薩林鎮女巫事件的作品,所以閱讀起來,讀者可以瞭解到當年美國在早期殖民時期最黑暗最惡名昭彰的罪行歷史,也可以藉由作者在兩個同樣空間不同時間所作的劇情布局而品嚐歷史閱讀之趣。

       但為什麼我無法過度推崇這本書呢?

        一、 大部分的篇幅(起碼80%)落在現代,相對起來描寫十七世季的麻州就顯得比較薄弱。

        二.兩條線的故事雖然相當簡單易讀,但作者卻用了太多文學修辭在與故事沒有多大關連性的微小事物上,比方作者至少用了四五十頁的篇幅去描述古屋的裝潢、擺設、氣氛和其他更瑣碎的情節(譬如整修水電之類)

       三、 真正進入故事核心解密時,卻有點草草結束,可說是佈局花了三分之一,女主角的羅曼史又花了三分之一,真正掀開謎底的過程卻略嫌草率。

         簡單的說本書的議題相當吸引人,結局也頗讓人意外,但中間的過程卻沉悶地會讓人哈欠連連。

        評:三顆星

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