什麼是「B級美食」?

 

      一、官方嚴謹定義

 

       日本的確是個很會行銷的國家,從「B級美食」這項比賽便可窺見一二,「B級美食」在其他國家或許只是個「非主流美食」的概念,然而在日本卻是個有制度且相當嚴謹的「官方組織」。

 

      什麼是「B級美食」?先得從日本的主流美食來談,大家想到日本食物,應該會立刻聯想到生魚片、握壽司、拉麵、鰻魚飯、懷石料理....等等,然而日本說大不大說小其實也不算太小,北從北海道南到沖繩,有相當多以地方食材為料理基礎的各種鄉土料理,雖然其中不乏美味可口的好吃菜餚,但礙於宣傳不足或地處偏遠,始終打不開知名度。

 

     日本官方從2006年開始每年舉辦一次「B級美食大賽」,先在各地選出B級美食名單,能夠納入B級美食的地方料理必須有種種限制與考驗,首先各地必須先由各店家組成地方性組織,如靜岡縣富士宮市的富士宮炒麵學會:

 

http://www.umya-yakisoba.com/

 

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  青森仙貝湯

 

        各地地方美食組織再向B級美食協會申請成為B級美食名單,地方美食想要被官方認證為B級美食得經過層層關卡並符合許多條件,首先得成為B級美食準會員(類似觀察名單),沒有問題才能被認證為B級美食,以東京月島燒為例,月島燒就始終無法被列入B級美食,然而就算被官方認可成為B級美食,也有可能會被除名(2006年至今就有超過十種地方料理被B級美食官方協會除名),到2013年上半年止一共有65種地方料理美食能被列入官方的B級美食,其他還有11種地方料理仍在審查當中。

 

       每年十一月舉辦一次、每次為時兩天的B級美食比賽吸引越來越多的參觀者,從第一年的17千人,到了2012年在北九州小倉舉辦的第七屆B級美食比賽,短短兩天吸引了超過61萬入場參觀品嘗,比賽勝負由入場食客票選,票選的方式很環保也很簡單,大會發給入場者每人一雙特製的衛生筷,不論入場者吃了多少攤的各地美食(當然要付費),離場前將用過的特製衛生筷丟在食客心目中最好吃的B級美食的回收袋中,譬如你吃了十多種各地的B級美食,認為富士宮的炒麵最好吃,離場前在出口處找到富士宮炒麵的垃圾袋,把用過的筷子丟進去就算投票成功,兩天下來,主辦單位將每個B級美食的回收垃圾袋逐一秤秤其重量,便可以簡單統計哪一道美食最能獲得入場食客的青睞。

 

      在已經舉辦的前七屆當中,以富士宮的富士宮炒麵的成績最為亮眼,七屆中只有富士宮炒麵能夠獲得兩屆冠軍,在六七十種地方美食當中可以蟬連兩次冠軍,應該有其獨到之處。

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沖繩苦瓜

 

     

 二、比較不嚴謹的「B級美食」定義-「隱藏版美食」

 

     常去日本逛書店或逛賣場的人也許常常看到與「B級美食」有關的雜誌與書籍,「B級美食」除了嚴謹的官方定義之外,在日本業已經成為「非主流、非名店」的平價巷弄飲食的代名詞,如果以台灣食物來說,小籠包、牛肉麵、魯肉飯、麻辣火鍋、….等屬於A級美食,至於比較冷門一些比較不為觀光客所知道譬如胡椒餅、意麵、鹹水鴨….則可列為B級美食」。

 

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1050日圓生魚片蓋飯

 

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1000日圓和牛漢堡排

 

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      此外,「B級美食」除了以食物作定義外,餐廳的知名度高低也可列為定義之一,舉凡名店、連鎖店或經常上媒體宣傳的餐廳以外,那些只有在地人光臨、只具當地知名度的巷弄、社區或鄉村的平價店家,也被日本人稱之為「B級」。

 

      所以「B級美食」具有挖寶、反行銷、內行、在地、平價的概念,日本近五六年來興起的「B級美食」熱,或許也是種反璞歸真、厭惡過度行銷的反撲吧!也正因為這種概念,所以人人都可以成為「B級美食」達人,人人都想尋找一些位於社區附近或不起眼巷弄中的「隱藏版美食」,藉由自主性的小小冒險,去尋找真正屬於自己口味的食物,而不再受大眾媒體鋪天蓋地的置入性行銷所操弄。

 

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