有倫敦的地方18搭歐洲之星到比利時布魯塞爾

 

2020年夏天來回憶八年前的英倫夏季旅行,格外感到五味雜陳,受限於武漢肺炎疫情,全球陷入前所未有的「邊境隔離」,越是愉快的旅行回憶,自己越像牢籠的困獸,關於旅行的美好,好比長鏡頭越拉越遠,八年的想像距離彷彿拉到永遠。

 

困在台灣小島已經大半年,越發珍惜昔日的旅遊歲月,那是百分百零容忍的自由,一邊後悔為何當年在旅途上無故與家人的小口角,一邊盼望重新旅行的自由再度降臨,疫情讓人會更珍惜,得來不易的旅行(如果未來的世界有旅行這個名詞的話)。

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這趟倫敦旅程的重頭戲是去比利時參加親戚婚禮,囫圇吞棗地走完倫敦市區觀光七天,第八天一大早與家人親戚來到「St Pancras railway station」,聖潘克拉斯車站有歐洲之星高速鐵路與英國國鐵,接下來六七天幾乎都使用這個車站當成轉車的中心。

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這是第二度在歐洲搭乘高鐵,第一次搭歐洲高鐵是1992年的蜜月旅行,從巴黎搭TGV(法國高速鐵路)Dijon(第戎),那是我第一次搭這種高速鐵路(當年稱TGV為法國子彈列車),在那之前,我搭過最快的車子只有台灣自強號,可見當時自己還是個百分百土包子。這次搭歐洲之星,對我而言早已不會感到特別新鮮,日本新幹線、台灣高鐵、德國歐洲之星....都已經搭過。

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Eurostar是從倫敦發車,到巴黎的高鐵,其中支線是前往布魯塞爾、鹿特丹、阿姆斯特丹(這條路線並不會抵達巴黎),從倫敦到巴黎或從倫敦到布魯塞爾:

英國倫敦 – 法國巴黎北站 Paris Nord:2 小時 16 分鐘

英國倫敦 – 法國里爾 Lile:1 小時 22 分鐘

英國倫敦 – 比利時布魯塞爾:2 小時 01 分鐘

英國倫敦 – 荷蘭鹿特丹:3 小時 01 分鐘

英國倫敦 – 荷蘭阿姆斯特丹:3 小時 41 分鐘

 

 

Eurostar特點是經過32英里的英吉利海峽,列車進出海底,乘客會有程度不一的耳鳴,雖然號稱最高時速可達三百公里,但因為進入海峽段之後的速度必須大幅降低,所以整段的平均速度比台灣高鐵與日本新幹線略為遜色一些。

 

車廂不寬,比台灣高鐵窄,這有點超出我的想像,舒適度也遠不如日本新幹線。

 

由於必須跨越國境,所以進出車站必須通過國境海關,加上比利時端的服務效率較慢,預計要提早半個小時以上抵達車站。

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抵達布魯塞爾車站後可換搭地鐵,比利時地鐵的整體印象實在不優,除了髒亂外(髒亂程度接近中國),車站月台內外到處可看到雜亂不堪的塗鴉,其中我下榻旅館holiday inn附近的Schuman站,站體內還到處可見看起來荒廢許久的工程遺跡,沒注意看還以為是座廢棄地鐵站(或者還在施工中的車站),別以為Schuman站在荒郊野外,這附近還有歐盟大樓等政府與金融機構,稱得上是市中心區,距離最熱鬧的布魯塞爾大廣場也不到一公里。

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過了八年,我不清楚布魯塞爾Schuman的街景與地鐵有沒有改善,但當時給我的印象卻是滿腦疑惑,以市容與地鐵維護狀況的角度,以及大白天在接上遊蕩的大量遊民,比利時實在很難想像她的國民平均所得是全球前十五名,比利時並非旅遊大國,身為觀光客的我們不能以日本與英國的標準來衡量比利時,否則玻璃心會破一堆。

 

我在比利時待了兩天一夜,扣掉去郊外參加婚禮與睡覺,市區觀光的時間加起來大概是七八個鐘頭,七八個鐘頭的經驗也許太過武斷,但如果你問我:建不建議去布魯塞爾?

 

根據自身的不負責任的經驗值回答你:除非已經玩到沒有地方可以去,否則就免了吧!

 

但是,以現階段身處疫情「全球大封鎖」的黑暗心情來回答這個問題,我的答案會換成:「隨便啦!現在只要能出去旅行,布魯塞爾也會甘之如飴!」

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