書名:人類的故事(The Story of Mankind)

 

作者:亨德里克·威廉·房龍(Hendrik Willem van Loon)

 

人類的故事》原是通俗歷史學家房龍寫給兩位孫子的歷史故事集。書中以短篇章節,敘述西方文明是如何從原始人類發源,並發展出書寫文字、藝術、建築以及主要的信仰,直至近代民族國家的興起。

 

本書其實早在1980年代,台灣就有盜版書問世,在當年可說是那一代的文青與大學生人手一本的必備經典,多年來也一直有不同的中譯本問世,2016年聯經出版社又出版了一次,但是但是….

 

原著只有64章,本書卻收錄了房龍兒子所增添的第65~71章,耶魯大學歷史教授約翰梅里曼所續寫7276章,以及最新由暢銷歷史作家羅勃蘇利文增修的77~90章,納入20世紀末到21世紀初期最重要的歷史發展。

 

原著房龍的前面64章,不論是歷史的說明還是文筆修辭,或者是史觀,可說是經典中的經典,讀起來輕鬆易讀,兼具古老的美好文筆以及完全不掩飾的觀點陳述。

 

但不論是其兒子還是後人,後面所增添的章結,已經不能用畫蛇添足來形容,簡直只能稱之大煞風景,尤其是暢銷歷史作家羅勃蘇利文增修的77~90章,讀起來宛如嚼蠟,文體和報社記者所發的新聞稿不相上下,內容與史觀枯燥且四平八穩,比閱讀維基百科還要糟糕。

 

沒看過房龍這位文筆優美的歷史作家的讀者,或許可以一讀,但謹記,只讀前面64章即可,若以前曾經讀過本書的老讀友,這本書還是別碰了,後面增添的東西簡直讓人吐血。

 

評:三顆星

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