書名:死者(Dead Man’s Footsteps)

 

死者

作者: 彼得.詹姆斯  Peter James

 

Peter James在美國相當有名,他的身分有作家、編劇和電影製片,他的小說相當多,由其是警探Roy Grace系列,直到2016年止,以dead為主題的Roy Grace系列小說就已經發表了12部,其中有三部曾經引進台灣發行過繁體中文版:Dead Simple(簡單死亡、Roy Grace系列1)Looking Good Dead(華麗死亡、Roy Grace系列2)Not Dead Enough(三重死亡、Roy Grace系列3),但目前都已經絕版。

 

本書Dead Man’s FootstepsPeter James Roy Grace警察系列4,原文版發表於2008年,而台灣的書商一直到2016年才推出繁體中文譯本。

 

筆下的Roy Grace警察任職於英國布萊頓警局,由於我也只看過本書,沒有機會看過其他作品,無從去深入認識Peter James筆下的這位Roy Grace警探,所以只能就本書的情節作點讀後說明。

 

在網路與手機相當普及的今天,小說特別是紙本的小說,到底還有沒有生存的空間?或者只能窩在文青小世界中漸漸萎縮?癥結在於通俗度與流暢度。現代人所能關注的東西太多,舉凡電子媒體、社群、電影、遊戲,能夠分給小說的時間與金錢的比率勢必越來越低,小說能否繼續存活除了作為內容提供產業的一部分以外,簡單易讀通暢句娛樂感是唯一的路,過去那種視小說與文學為「立言」使命的想法恐怕無法適用於未來。

 

簡單地說,小說就是講故事。

 

本書的架構簡單明瞭,只有三條故事線同時進行,一條是辦案的Roy Grace警探,一條是罪犯朗尼,另一條是女主角Abby。三條線同時進行,時而會回時而抽離,節奏掌握地相當明快與到位。作者把911恐怖攻擊、利用郵票洗錢、詐領保險金與一連串的屍體命案巧妙地串在一起,讓讀者除了命案偵辦這種已經寫了幾百年的老梗增添了時代感和現實知識性。

 

與主角Roy Grace比起來,本書的黑暗角色朗尼更讓人印象深刻,而另一個女主角Abby與龍紋身的女孩的莎蘭德很類似,基於不要劇透與曝雷的最高書評原則,只能請讀者仔細咀嚼這兩個人的遭遇與性格,相信會有些人生啟發,闢如朗尼,失敗透頂的人生竟然可以砍掉重來,但性格決定命運,即便是重新來過的新人生,依然是走向失敗的輪迴。反觀Abby,當人生的再一度機會來臨時卻能及時掌握,雖然他們都是所謂撈偏門的。

 

評:五顆星。

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