書名:一秒之後

一秒之後

作者: William R. Forstchen

 

         我對於所謂的末日小說的態度相當開放,雖然有許多人不太喜歡閱讀這類沉重的作品,世界末日或毀滅性災難一直是小說與電影喜歡的題材,信手拈來便可以找到幾百本相關作品與影片,但能否讓我感到好看,端視其中的深層意義。

 

       本書描寫美國遭到不明力量(從頭到尾都沒有交待)在高空中引爆精秘核彈,用所謂的電磁脈衝攻擊的方式癱瘓並破壞所有裝置有電腦或電腦晶片的的一切物質,舉凡車輛飛機、電廠、電腦....等人類現代科技文明的所有產物的功能,於是所有車輛飛機在一夕間故障,電廠水廠一夕間癱瘓,各種通訊設備、醫療器材、工廠設備....全部面臨毀滅。

 

       世界末日有兩種,一種是創造性的瘋狂,一種是毀滅性的瘋狂,當一切科技所代表的文明全數失靈之後,人類生活立即倒退到18世紀水平,現代生活所奠基的各種機制在一瞬間完全瓦解,一千公里外所種植的食物、隔著太平洋幾千公里外製造的各種藥品、一百公里外的水庫....驚覺人類早已失去自己自足的能力,一旦沒有現代科技文明與商業運作機制,人類很可能在短短不到一個月內相繼餓死或病死。

 

        本書故事格局的設定還算不差,與一般末日小說不一樣,本書所闡述的逃生不再是末日時刻的要務,而是如何生存下去?

 

        故事的場景在美國東部一座小城鎮,敘述著當電磁脈衝攻擊之後,小鎮的居民如何面對日益減少且無法補充的食物藥物?如何面對鄰近城市逃出來的飢餓難民?如何用有限的資源做最有效的生存掙扎?

 

       然而,本書所著墨的重心放在宛如烏托邦世界的社會運作,重心放在檢討美國精神和生存現實之間的矛盾,而比較少放在人性的掙扎上。末日小說或災難小說迷人處應該在「心靈救贖和人類最後的善念良知」,而本書卻將赤裸裸人性攤開,用接近法西斯的社會秩序統治法來面對困境,閱讀過程讓我感到怵目驚心與壓到喘不過氣來的壓力,換言之,本書的故事演進過程完全不給讀者有任何「救贖」的喘息空間,要不是想要知道災難真正發生原因與結局,恐怕很難心平氣和地讀下去。

 

       然而讀到後面卻有很讓人失望的虎頭蛇尾結局,前因後果語焉不詳,開放式的結局也認我感到作者有點不負責任,彷彿書寫的目地只為了控訴人類科技文明的極度脆弱性而已。

 

       評:三顆星

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