書名:十七石天使

(17 Stone Angels)

 十七石天使

作者:史都華.柯恩

        17 Stone Angels」是書中是一家木造酒吧的店名,門口有17座的石像,而代表正義的第十七座石像的雙眼被矇上一塊布,藉此諷刺正義被遮蔽。本書發生的場景在80年代的阿根廷的首都布宜諾斯艾利斯,在作者的筆下,當時阿根廷不論是警察、金融界還是政界,根本就是個貪污腐敗的大熔爐,以這種場景去架構出本書相當不一樣的推理故事。

          為何形容成不一樣呢?因為一開始作者就把兇手、動機和作案方式告訴讀者,或許是作者不願意讀者把焦點過度放在推理與解謎上頭吧!表面上的主角是一位窮途潦倒的失意美國作家,美其名是來布宜諾斯艾利斯尋找寫作題材,但其實是走投無路下的用急病亂投醫跑到阿根廷,來尋找昔日一起在銀行工作的同事。

          比較有趣的是,死者除了是潦倒作家外,在創作之前還當過跨國銀行的購併與交易的工作,所以本書除了描述警界的敗壞之外,故事的觸角也延伸到跨國洗錢、國營企業民營化的貪腐密辛等素材,內容與拙作「潘朵拉商人」和經濟殺手系列作品中的故事有些類似。

          真正的主角是位從美國來阿根廷調查這位作家死因真相的年輕女調查員,以及配合她調查的阿根廷中年喪偶警官,也許讀者看到這種搭配組合,難免會想像到兩人會不會因為調查而迸出曖昧火花?但本書最妙的地方就是在這裡,作者把很普通的推理或小說的梗鋪出來,但卻不給與大家最常見的結局。甚至包括兇手的安排,更是超乎想像,作者一開始就自己破梗,其實兇手就是這位協助調查的阿根廷警官,由兇手來辦案,實在是讓人趕到匪夷所思。

         本書除了警界貪腐讓人稱奇以及一些對全球化資本主義的批判浮影之外,稱得上有看頭得大概只有對布宜諾斯艾利斯這個都市的氣氛營造,而兩個主角雖然戲份相當重,但卻無法讓我感到他們的存在,由其是男主角傅納多警官最後大爆發的戲碼,卻沒有太多高潮迭起的熱血奔騰,更別提幾乎淪為花瓶的女主角雅典娜。如果真得要挑一個作者成功塑造的角色,那應該就是死者瓦特伯利這位落魄作家吧!也許是作者自己的投射,所以的確有將那種江郎才盡、困頓沒有出路的創作死胡同描寫得絲絲入扣。

         雖然本書與一般推理作品相較,就推理而言沒有多少精彩處,但是就特殊性而言,本書卻還稱得上值得一讀,阿根廷拉丁美洲的華麗、頹廢與貪腐的氣氛,少有的以布宜諾斯艾利斯為場景的小說,少有的將80年代全球化經濟殺手題材收納進來的小說,更別提由兇手偵辦自己所犯下得兇案的特殊警探推理新梗。

          評:四顆星

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