書名: 聖堂密令

聖堂密令
 

作者:阿圖洛.貝雷茲-雷維特 

       在歐美文壇,若要說以歷史懸疑小說開風氣之先的作者,西班牙作家阿圖洛.貝雷茲-雷維特(Arturo Perez-Reverte)當仁不讓,於1951年11月24日生於Cartagena(西班牙東南部的商港和海軍基地),年輕時熱衷潛水並曾在油輪上工作。後來他成為一名記者,曾在幾個非洲國家為Pueblo日報擔任戰爭通訊員的工作。現在已是全職的小說家了。他以《法蘭德斯棋盤》一書名聲大譟,被翻譯成多國文字。

        一九九○年《法蘭德斯棋盤》,連摘法國偵探小說大獎、瑞典偵探學院最佳翻譯獎提名、《紐約時報》年度五大翻譯小說等。 《法蘭德斯棋盤》之後,雷維特又陸續寫出《大仲馬俱樂部》、《聖堂密令》、《海圖謎蹤》、《南方女王》、《戰爭畫師》和《擊劍大師》等融合歷史、宗教、玄秘、藝術與推理元素的小說,每一部都展現出他個人的博學知識,將懸疑情節連結到古書收藏、祕教崇拜、藝術修復、甚至古航海圖庫等主題。正因為他那「謎中謎」、「書中書」等真假虛實的技法已經出神入化,不論是他書中引來殺機的名畫、或筆下的毒梟女王,都曾經讓讀者信以為真,且在網路上大肆搜尋,話題不斷,本書《聖堂密令》是他的第五部小說。

        「文學再怎麼博大精深,一定要趣味橫生,引人入勝,否則讀者大眾聞文學色變,逃之夭夭」,這是近十年來引領西班牙書市風騷、而且贏得《紐約時報》和《時代》雜誌讚賞的西班牙小說家貝雷茲-雷維特(Arturo Pérez-Reverte,1951-)的文學信念和寫作的理由。 不過,我個人認為貝雷茲-雷維特這本《聖堂密令》似乎有點違背自己的原則:「趣味橫生,引人入勝」。

        貝雷茲-雷維特的作品中我讀過《法蘭德斯棋盤》、《海圖謎蹤》、《戰爭畫師》和本書《聖堂密令》,以我的閱讀趣味的標準而言,推薦的順序也恰好如上述,《法蘭德斯棋盤》與《海圖謎蹤》是比較值得一讀的。

        本書的一開始,從駭客入侵教宗電腦,留下如謎訊息展開故事,駭客提到西班牙塞維爾的某間巴洛克教堂發生了幾件離奇死亡事件,於是梵諦岡派人調查,故事涉及信仰虔誠近乎狂熱的神父、亟欲逃離痛苦婚姻並拯救祖產的美麗女子、城府深沈的銀行鉅子、幾個陷入生存危機的亡命之徒….,一場在迷宮似的塞維爾巷弄間所展開的古蹟保護戰,故事的開頭的確讓讀者感到躍躍欲試,只是這本書卻流於虎頭蛇尾。 

        作者的佈局讓我感到過於冗長龐雜,人物的自我敘述和心理描繪過於細膩而流於累贅,整本書的劇情推展其實不會很多,簡單的故事線條卻用了大量的情景與畫面,讓我讀起來有相當的「自我炫技」的手法,比方說單單男主角與女主角在餐廳吃個飯就佈局了相當篇幅,餐廳與相關場景的描述也浪費了不少文字去描繪,而且年輕神父與銀行副總裁的漂亮前妻之間的內心感情互動,明明就和劇情扯不上半點關係,作者卻一而再再而三地不停地陳述出來,讓讀者一度以為主角會陷入教條與道德之間的掙扎,而本書對於宗教的鋪陳實在太多了,讀起來讓人覺得十分枯燥,故事角色之間的互動其實不多,然而每個人物的回憶卻大量的被穿插其中,劇情的曲折沒有多少高低起伏,倒是每個角色的心理彷彿都轉了九拐十八彎似的,換句話說,故事太少、敘述太多,角色互動性不明顯、其回憶的故事卻有如鳩佔鵲巢般地模糊了故事的主軸。 

        每個主要角色似乎都有心靈的困頓,故事的鋪陳也似乎達到了一定效果,但是故事的收尾未免讓讀者感到草率,很諷刺的是,高達424頁的篇幅,卻沒有給讀者一個適度的收尾,整本書的大部份陷入掉書袋、畫風景、講心理、扯回憶….等讓讀者昏昏欲睡的元素中,到了最後才急急忙忙收線,然而故事的主線卻沒有好好經營,譬如那幾位綁架者,作者扯了一大堆他們的過往傷痕、內心刻畫、個性外表的特徵描述,卻輕描淡寫地交待綁架的經過,譬如那位駭客,整本書以電腦駭客為故事緣起,但是整本書的劇情過程卻不再著墨,一直到最後才草草地用「交待」的態度揭開駭客的真面目。

        幸好,整本書到了最後一頁的最後一段,總算有一點類似推理小說的那種「翻案」的高潮,只是貝雷茲-雷維特最後這個高潮,讀者應該在前面所埋的梗和鋪陳的蛛絲馬跡中很容易就猜測出來。但無論如何,這本《聖堂密令》的趣味性和易讀性的確不若《法蘭德斯棋盤》、《  》來得高,如果對作者貝雷茲-雷維特的作品有興趣,沒有太多時間的讀者先從《法蘭德斯棋盤》便可以。

         評:三顆星

        法蘭德斯棋盤     




        後記:我的評分標準

六顆星:此生只給十本書六顆星的評等,目前我只找到七本書
五顆星:無論如何請排除萬難立刻閱讀本書
四顆星:有空的話建議可以讀一讀
三顆星:普通之作,不建議閱讀,除非是作者的粉絲
兩顆星:爛書一本,請避開,並請轉告親友不要誤觸地雷書。
一顆星:還能說什麼呢!

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