書名:古拉格57-「第44個孩子」三部曲之2

 
 古拉格57 第44個孩子三部曲之2

作者:湯姆.羅伯.史密斯

     這本書是44個孩子」三部曲的第二部,若按照時代來區分,首部曲是蘇聯的史達林時代,二部曲是赫魯雪夫時代,三部曲則是布里茲涅夫時代。

        二部曲延續了首部曲「44個孩子」故事,除了主角的秘密警察的身份之外,作者還融入了當時赫魯雪夫上台後的政治氣氛,首部曲的氣氛如果是高壓殘酷,二部曲的氣氛便是欺騙虛偽,順便點出史達林死掉以後,蘇聯秘密警察與社會的一些變化。

        三部曲當中,主角與重要角色雖然都是蘇聯秘密警察李奧與其家人,但隨著時序,其角色的重要度也各不相同,二部曲偏重在大養女左雅與李奧之間的心結。

        二部曲與首部曲不同的是,首部曲講的是壓抑,但二部曲則是整個蘇聯的社會仇恨被掀開後的失序,以及秘密警察與高壓統治的真相大白。古拉格是集中營的名字,其中編號第57號是最偏遠最惡名昭彰的一個,作者選擇用集中營來切入當時的時代氛圍是相當貼切,也讓讀者見識到除了高壓的秘密警察之外的更殘酷真相。

        就小說的緊湊程度,古拉格57不輸給首部曲,但帶給讀者的衝擊性就沒有像首部曲般地震憾與巨大,不過,娛樂性倒是提高不少,套句現代術語,本書為了戲劇張力,添加了許多撒狗血的場面和橋段,如爆破、劫機、監獄暴動等等,至於這些狗血的評價就見仁見智了。

       我個人認為二部曲比起首部曲而言有點遜色,遜色的部份不在於劇情薄弱,而是在於作者的企圖心越來越大,比起首部曲有點駕馭不住劇情的亂飆,本書除了養父女之間的愛恨情仇外,場景確實是太多了(當然站在娛樂的角度來說,也可以稱之為豐富),西伯利亞集中營、莫斯科黑幫、東歐附庸國….等等讓人有些眼花撩亂。

        隱約地可以在後半段的布拉格之春的事件中,看到「生命中不可承受之輕」的影子,作者融入相當類似的故事與畫面,讓讀者可以感受到作者的企圖,作者應該有將本書改編登上大螢幕的強烈企圖,所以在角色的描寫和劇情的鋪陳,多了許多畫面感和衝突性,但卻少了些許文學小說具備的想像空間。

        當然,直白且不拖泥帶水的故事確實是現代小說的主流,或許我們就不能用那股純文學的角度去認定一本小說的優劣,而應該用「書的定位以及訴求的讀者群」的觀點去評論。

        所以,如果就純粹娛樂的角度,二部曲比起首部曲,是不會遜色的,而且作者也相當程度地描繪出蘇聯這個國家在1960前後時期的社會狀況,可惜的是,空有對東西冷戰的故事描寫如布拉格之春的革命和俄軍鎮壓,但卻沒有清楚地解釋與描繪那時代的氣氛,只把故事放在畸形的男女奇戀和秘密警察身上,這是相當可惜的。

       此外,有些橋段的安排上似乎太突兀了些,主角的能力過於誇大,如李奧可以弭平囚犯船上的叛變,可以獨自說服暴動失控的集中營,可以劫機還擔任飛行員的助手,更離譜的是,在蘇聯坦克部隊與匈牙利失控群眾中如入無人之境。這些的確無法用一句「娛樂效果」就可以說服我。

看過首部曲的讀友,應該還是可以繼續看下去,雖然兩本書的故事各自獨立,但是之所以我認為二部曲值得讀者一讀的更重要因素是…..接下去的三部曲相當精彩。

       評:四顆星。

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