萬座溫泉位於標高1800公尺的国立公園上,從這海拔就知道,遊覽車沒有開到半路才發現結冰已經是萬幸了,既然還沒離開日進館就發現結冰,於是我下了一個決定,請旅館派出他們的接駁巴士載我們去最近的公車巴士站搭公車,再搭公車前往最近的JR火車站,最後再搭火車從群馬的山區直奔東京上野。

    詳細行程如下:
    日進館接駁車送我們到西武高原巴士的萬座溫泉站,在萬座溫泉搭乘「西武高原巴士」到「万座鹿沢口」站,「万座鹿沢口」站就有JR吾妻線通過,在此站可以搭乘特急列車直奔東京上野車站,我們一行人搭乘的班次是下午14:36從「万座鹿沢口」站發車的「特急草津4號」班次列車,終於在下午17:20一群人順利抵達東京上野車站。

    這聽起來像是極為尋常的自助旅行者的慣用行程,但是卻著實地發生在一團人數高達34個人的龐大旅行團身上。

    沒有自助旅行經驗的人看著上面的交通轉運計畫,可能沒有什麼感覺,和上班開會時聽董事長訓話沒什麼兩樣,心細的人可能會直覺地想到,在荒山野嶺人煙稀少且積雪達一公尺的地方,要載送34人下山可說是一件「具有高度不確定」的工程,第一個轉運交通工具是「西武高原巴士」,既然是巴士就不能把她想成波音747或捷運板南線的運量,一部巴士頂多擠個四十多人,萬一等到一部上頭早己擠滿的巴士的話,一行34人萬一無法全數擠上去,剩下的人怎麼辦?下一班?她下一班是一個半小時以後才來,而連帶地也會趕不上14:36從「万座鹿沢口」站發車的「特急草津4號」班次列車,而本團多數旅客都不曾在日本搭火車自助旅行,甚至還有首次到日本旅行的朋友呢!

    當然運送我們三十四人的交通運輸計畫的複雜度絕對比不上當年納粹用火車將猶太人一車車地運送到波蘭集中營,因為,雖然計畫趕不上變化,但運氣永遠會超越變化,三十四人窩在零下十度左右路邊的巴士候車室半個多小時後,準時出現的西武高原巴士的車上竟然只坐了兩個日本人,換句話說,我們一團34人不單單可以全數擠上巴士,而且還人人有位置可坐呢!

    組團是一件精準安排行程的工程,然而卻可以碰到車子結冰而被迫用不同交通工具而體驗另類的自由行火車旅行,這樣的經驗相當難得。

    到了「万座鹿沢口」站等待「特急草津4號」,還有一個多小時的時間,「万座鹿沢口」站,這個小站的所在地地名叫作「嬬恋村」,如果沒有意外的話,這是一座我一輩子都不會停留佇足的日本小村莊,如果有看過日本電視節目「來去鄉下住一晚」,「嬬恋村」差不多就是那種等級的鄉間小村落,三家小食堂、一家便利商店、一座加油站和一家修車廠,三十四人擠到這個小村落吃午餐和買東西,說不定會讓「嬬恋村」的村民所得毛額的日增率增加100%以上也說不定。

    能夠到這樣的村落吃著日本鄉下當地人所吃的傳統食物,其實是大部份只在觀光景點裝模作樣觀光客所無法品嘗的道地口味,鄉下小村落的拉麵口味絕對比不上顯赫的一蘭拉麵,鄉下小食堂的豬排定食也肯定比不上銀座ゲンカツ的多汁與富層次感,但那卻是貨真價實的尋常日本人的飲食。

    草津JR吾妻線的特急草津號列車和我十分有緣,我一共坐過三次,第一次是在八年前,那次是亂挑的,是為了遞出人生最後一張辭呈後攜著妻兒逃離台灣來到群馬的銀色世界(詳見我的「不只是旅行」書中旅籠旅館那篇),第二次是六年前,那次我一樣帶著妻兒將關東最精華的地區跑了一趟,包括草津、輕井澤、日光、箱根等等,那次回國後就答應朋友代寫財經書籍,沒想到誤打誤撞的開啟我的創作生涯;而這次是第三次搭草津特急列車,她又帶給我什麼東西呢?

    旅行迷人之處在於旅行是場人生的縮影,或是迷你快轉版的人生,原本可能會坐在較為狹擠的遊覽車內聽著導遊昏昏欲睡的解說而渡過枯燥的五個小時,卻被一場韓國人與大師合力的陰謀(別說我太陰謀論,當年亞洲金融風暴時,亞洲國家竟然把責任矛頭指向索羅斯等交易員與投機客,其立論的基礎更加薄弱呢!)而改變了行程,讓一些完全沒有嘗試過火車自助旅行的團友們,在有人帶領的情況下來了這樣一段日本電車旅行,計畫永遠趕不上變化,而變化永遠有其美妙之處呢!

    在草津4號的列車上,兩旁的景色飛逝而過,讓我不禁地想起自己的過往,十六歲的青澀茫然的我哪裡知道幾個月後課業突飛猛進且在一年多後考上台大,二十二歲那年碰到相戀八年的初戀女友琵琶別抱,傷心欲絕的我哪裡又知道,原來就在當下的某個差點沒注意到的角落,竟然出現了人生的伴侶-我的妻;三十六歲的我離開職場的當時怎麼會曉得自己竟然成為一位創作的筆耕者,民國一百年四十四歲的今天,就在不小心搭上意外的草津4號時,竟然是一趟即將載著我再度轉變人生角色的一班列車,在這班列車的終點站,等著我的不只是上野車站,而是一個臨時跑出來的意外人生-雜誌社長。

    三趟JR草津號特急列車似乎對我都有一股特別的「改變」魔力

   意外的旅程往往也是人生變奏曲,會讓一首歌從佈局鋪陳的主歌,進入精華的副歌。

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感覺自己像礦工

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小車站的月臺


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大家就是搭上這部開往輕井澤的公車,有團員戲稱乾脆改到輕井澤購物行程好了

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大夥從候車室要上公車了


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整部公車都被我們包下來啦

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好小的群馬小村落

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万座鹿澤口站是座小站


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對了這趟旅程也有看到樹冰,左邊是我的大兒子,他的照片第一次在部落格亮相,右邊是我的老婆,也是第一次登場亮相


2010年7月1日預定組團行程
7/1台北飛名古屋,當日宿富山
7/2越中八尾 蛋糕博物館 金澤 富山魚港 宿宇奈月溫泉
7/3富山-立山黑部,當日宿白馬歐式旅館
7/4長野 車山高原 南木曾 妻籠宿 馬籠宿 天童峽 宿濱松
7/5伊豆半島 宿伊豆
7/6伊豆 箱根 鐮倉宿東京
7/7全日東京自由行
7/8東京自由行  晚班飛機回台灣

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